Astronomie

Was ist der Ursprung des 9-Zoll-Newton-Teleskops von Clyde Tombaugh?

Was ist der Ursprung des 9-Zoll-Newton-Teleskops von Clyde Tombaugh?

Der Astronom Clyde Tombaugh ist auf einem mittlerweile berühmten Foto im Alter von 24 Jahren mit seinem "selbstgebauten" 9-Zoll-Newton-Teleskop zu sehen, auf diesem Bild auch in Elva R. O'Haras Clyde W. Tombaugh: Farm Boy Reached for the Stars.

Auf dem Foto ist der Teleskoptubus mit so etwas wie gekennzeichnet

9 ZOLL AP

NEWTONISCHES TELESKOP

79 ZOLL FOKUS

entlang der Röhrenlänge und unleserlich mit

OHIO-…

und einige andere Markierungen in einem anderen, hellen Druck um den Umfang des Rohres.

Laut verlinktem Artikel:

Tombaugh wurde am 4. Februar 1906 in Streator, Illinois, geboren. Er wäre vielleicht ein typischer Farmerjunge gewesen, aber für seine einzige Faszination: die Astronomie. Durch den Einfluss seines Vaters und eines Onkels begann der 12-jährige Tombaugh, den Nachthimmel zu beobachten. Er verbrachte Hunderte von Stunden mit einem 9-Zoll-Teleskop, das er bei Sears and Roebuck gekauft hatte, lernen, Sterne und Konstellationen methodisch zu identifizieren sowie die Bewegungen der Planeten zu beobachten.

Aber auf Seite 243 der Gary Leonard Cameron Iowa State University 2010 These Public skies: teleskops und die Popularisierung der Astronomie im zwanzigsten Jahrhundert heißt es:

Sears Roebuck hatte von den 1920er bis 1940er Jahren nur wenige billige Handteleskope in seinen Katalogen zum Verkauf. Bis 1961 hatte Sears jedoch insgesamt neun Modelle astronomischer Teleskope zum Verkauf angeboten, alle japanische Importe unter dem Label Tower.

Frage: Was ist also der Ursprung des 8-Zoll-Newton-Teleskops von Clyde Tombaugh?


Ausgeschnitten aus Elva R. O'Haras Clyde W. Tombaugh: Farm Boy Reached for the Stars:

Dort steht in der Beschreibung:

Bildunterschrift: Clyde W. Tombaugh teilte sich mit seinem Vater und seinem Onkel ein selbstgebautes Teleskop. Foto mit freundlicher Genehmigung des NMSU-Bibliotheksarchivs und der Sondersammlungen

Beschreibung hier sagt:

Der Astronom Clyde Tombaugh, Entdecker des Pluto hier gezeigt mit seinem selbstgebauten 9-Zoll-Teleskop. Datum: ca. 1930


Im ersten Kapitel von Aus der Dunkelheit: Der Planet Pluto, gibt Tombaugh einen farbenfrohen, persönlichen Bericht über seine Jugend in Illinois und Kansas, einschließlich fünf Teleskopen:

  • der unkorrigierte 3-Zoll-Refraktor seines Onkels
  • ein 2,25-Zoll-achromatischer Sears-Roebuck-Refraktor, den sein Vater und sein Onkel teilten
  • ein mittelmäßiger 8-Zoll-Reflektor aus dem Jahr 1926
  • einen besseren 7-Zoll-Reflektor, den er für seinen Onkel gemacht hat
  • ein ausgezeichneter 9-Zoll-Reflektor aus dem Jahr 1928

Die letzten beiden profitierten von optischen Tests in einem extra lang dafür gebauten Sturmkeller. Tombaughs Planetenskizzen mit dem 9-Zoll-Reflektor brachten ihm den Job am Lowell Observatory.

Das gleiche Foto erscheint auf Seite 23 mit dieser Bildunterschrift:

Clyde W. Tombaugh im Alter von 22 Jahren mit seinem selbstgebauten 22,9-Zentimeter-Spiegelteleskop auf der Familienfarm in der Nähe von Burdett, Kansas. Dieses Bild wurde im Sommer 1928 aufgenommen, achtzehn Monate vor der Entdeckung von Pluto.

APOD 1997-02-04 (© 1996 K. Beatty) zeigt ihn im Alter von 89 Jahren mit demselben Teleskop in New Mexico.


Astronomie: Post-Newtonsche Astronomie

  • Giovanni Cassini (Obs. Paris) entdeckte 4 Saturn-Satelliten und maß die Rotationszeiten von Mars (24h, 40m) und Jupiter (9h, 56m). Er folgerte richtig, dass die Ringe des Saturns aus zahlreichen "Mondchen" bestanden. Cassini triangulierte die Entfernung des Mars, indem er einen Kollaborateur (Jean Richer) nach Französisch-Guayana schickte und die Entfernung zwischen ihnen als Basislinie verwendete. Beide Beobachter maßen gleichzeitig die genaue Position des Mars vor dem Hintergrund entfernter Sterne und ergaben daraus die Entfernung zum Mars, in Meilen, keine astronomischen Einheiten. Das Sonnensystem erwies sich als erstaunlich groß. Die Sonne war weder 20-mal weiter entfernt als der Mond (Aristochos) noch 60-mal weiter entfernt als der Mond (Kepler), sondern unglaubliche 400-mal weiter entfernt.
  • Olaus Romer, ein Däne, der in Paris mit Cassinis Daten über die Jupitermonde arbeitete, bemerkte, dass die Monde die Zeit nicht sehr gut hielten. Er folgerte richtig, dass eine endliche Lichtgeschwindigkeit den beobachteten Effekt erzeugen könnte, und maß die Lichtgeschwindigkeit mit 214.000 km/s (nicht weit vom wahren Wert von 300.000 km/s). Zukünftige Versuche, die Lichtgeschwindigkeit zu messen, waren bodenbasiert, aber Romer stellte die Standardfigur auf, die Experimentalisten zu reproduzieren versuchten.
  • John Flamsteed (1646-1719 Greenwich) erstellte einen Katalog von 3000 Sternen, der Tycho Brahes Arbeit bei weitem übertraf: Die Positionsgenauigkeit war 60-mal besser: eine Bogensekunde statt Tychos eine Bogenminute. Die erhöhte Genauigkeit war ausschließlich dem Teleskop zu verdanken.
  • Der Organist und Komponist William Herschel (1738-1822) entdeckte mit seinem privaten Observatorium 1781 den Planeten Uranus. Die Entdeckung eines neuen Planeten beeindruckte natürlich alle wirklich, und Herschel sollte ihn für den Rest seines Lebens beobachten. Unterstützt wurde er von seiner Schwester Caroline Herschel. Caroline hat viele Beobachtungen selbst durchgeführt, aber weder gewollt noch viel Anerkennung erhalten. Die Herschels entdeckten auch 2 Monde um Uranus und den 6. und 7. Mond des Saturn.
  • 1845, in einem Triumph der Newtonschen Mechanik, entdeckten zwei unabhängig arbeitende Mathematiker den Planeten Neptun durch seine milde Wirkung auf die Bahn des Uranus, der seit seiner Entdeckung 50 Jahre lang intensiv beobachtet worden war und dessen Bahn eine "gestörte Ellipse" war ". Die Mathematiker Adams und Leverrier postulierten, dass ein unbekannter Planet an Uranus zerrte, und beide leiteten die Position des unbekannten Planeten richtig ab. Die Entdeckung wird Adams und Leverrier zugeschrieben, nicht Johann Galle, dem Mann, der Neptun zum ersten Mal sah, als er sein Teleskop auf die von Leverrier angegebene Position richtete.
  • Dies passt chronologisch nicht, aber Pluto wurde 1930 von Clyde Tombaugh während einer gut geplanten systematischen fotografischen Suche nach Planeten am Lowell-Observatorium in der Nähe von Flagstaff, Arizona, entdeckt.
  • James Bradley aus London entdeckte, dass sich die Erde wirklich durch den Weltraum bewegte, indem er "stellare Aberration" entdeckte, eine leichte Positionsänderung aufgrund der Tatsache, dass sich die Erde (mit 30 km/s) um ihre Umlaufbahn bewegt, so dass a Der Stern wird sich 6 Monate später an eine leicht (20 Bogensekunden) andere Position verschieben, wenn sich die Erde mit 30 km/s in die entgegengesetzte Richtung bewegt.
  • Die katholische Kirche erlaubte 1741 die Veröffentlichung der „Gesamtwerke Galileis“.
  • Das Jahr für die Entdeckung der stellaren Parallaxe war 1838: Schließlich wurde beobachtet, wie Sterne wackelten, während die Erde auf ihrer Umlaufbahn hin und her schwappte. Ein Russe, ein Deutscher und ein Engländer stellten jeweils separat Parallaxe in drei verschiedenen Sternen fest. Der nächste der Sterne war 1,25 Parsec (4 Lichtjahre) entfernt, und der am weitesten entfernte war 10 Parsec. Als Cassini die wahre Größe des Sonnensystems maß, ließ die unglaubliche Größenskala, die durch diese Entdeckung aufgedeckt wurde, viele fassungslos zurück.
  • "Faint Fuzzies 1:" Charles Messier aus Frankreich hatte ein großes Interesse an Kometen, die als verschwommene Lichtflecken gesehen werden, die sich von Tag zu Tag durch die Sterne bewegen. Aber es gab noch andere verschwommene Flecken am Himmel, die sich NICHT bewegten. Diese verschwommenen Flecken wurden Nebel (Singular: Nebel) genannt, und Messier erstellte 1784 einen Katalog von 109 von ihnen. Wir verwenden noch heute Messiers Katalog.
  • "Faint Fuzzies 2:" William und Caroline Herschel gingen noch viel weiter und katalogisierten 7840 Nebel! Diese wurden im "New General Catalogue of Nebulae" gesammelt, einem Katalog, der mit Aktualisierungen noch heute verwendet wird. Auf die verschiedenen Arten von Nebeln (Spiralnebel, diffuse Nebel, planetarische Nebel) werden wir später noch mehr eingehen.
  • Heinrich Wilhelm Olbers: Im Jahr 1826 dachte man, mit jedem Fortschritt im Teleskopbau, der immer mehr Sterne enthüllte, dass das Universum bis an seine Grenzen aus Sternen besteht. Olbers wies darauf hin, dass das Universum entweder im Raum oder in der Zeit endlich sein muss, sonst müsste der ganze Himmel im Sternenlicht erstrahlen.

In der Mitte des 19. Jahrhunderts sorgten sowohl der Spektrograph (Prisma, durch das verschiedene Farben [Wellenlängen] ausgebreitet werden) als auch die Fotoplatte für große Fortschritte in der Astronomie. William Huggin (1864) machte die erste Fotografie des Spektrums eines Sterns (abgesehen von der Sonne, die hell genug ist, um mit dem Auge untersucht werden zu können). Diese Spektren sind helle Lichtwäschen mit Ausnahme von dunklen Kerben bei bestimmten Wellenlängen. Das ist ein Absorptionslinienspektrum, das sieht aus wie ein kontinuierliches Spektrum außer dass in einem kontinuierlichen Spektrum keine dunklen Linien zu sehen sind. Parallele Laborarbeiten, bei denen Spektren aus dem Glühen überhitzter Materialien gewonnen wurden, zeigten Emissionslinienspektren deren helle Linien in der Wellenlänge genau den dunklen Linien der Sterne entsprachen. Zum Beispiel werden die Zwillingslinien von Natrium bei einer Wellenlänge von 595 nm in Laborflammen, der Sonne und vielen Sternen gesehen. Wir hatten entdeckt, dass das Universum der Sterne eine gemeinsame Chemie mit der Erde hat.

Es gibt eine Vielzahl von Entwicklungen in der Physik im 19. Jahrhundert, die wir meistens überspringen werden. Hier sind die Highlights, ausgewählt nach direktem Bezug zur Astronomie.


Planetarischer Mensch


Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde ursprünglich im August 2001 verfasst, volle fünf Jahre vor der Entscheidung der Internationalen Astronomischen Union im August 2006, Pluto in den Status eines "Zwergplaneten" zu degradieren.

Nicht viele Studenten betreten die University of Kansas, die bereits weltweite Berühmtheit erlangt haben. Und bisher hat sich nur einer an der KU eingeschrieben, nachdem er einen Planeten entdeckt hat. Sein Name war Clyde Tombaugh, ein 24-jähriger Amateurastronom aus Burdett, Kansas, der Pluto am 18. Februar 1930 positiv als neunten Planeten unseres Sonnensystems identifizierte. Die Entdeckung war der Höhepunkt vieler Jahre des Scannens des Nachthimmels von zahlreichen Astronomen auf der Suche nach dem, was als "Planet X" bekannt war, eine Anstrengung, die der Suche nach einem 53 Meilen entfernten Golfball ähnelt.

Percival Lowell, Spross einer wohlhabenden und angesehenen Familie aus Massachusetts, widmete sich seit den 1890er Jahren der Suche nach dem mysteriösen Planeten X. Aufgrund einer Reihe komplizierter mathematischer Formulierungen wurde er von der Existenz eines transneptunischen Planeten überzeugt. Er war nicht allein. Andere Astronomen vermuteten, dass jenseits von Neptun und Uranus ein neunter Planet existierte, aber technologische Rückschläge verhinderten ständig ihre Bemühungen, ihn zu finden. Lowell finanzierte den Bau des Lowell-Observatoriums in der Nähe von Flagstaff, Arizona, und 1905 begann ernsthaft eine umfassende fotografische Suche nach dem verschwundenen Planeten. Zwischen 1914 und 1916 wurden mit einem vom Swarthmore College geliehenen Teleskop fast 1.000 Bilder über einen großen Bereich des Nachthimmels aufgenommen. Die Astronomen verwendeten auch einen Blink-Komparator, ein Gerät, das winzige Veränderungen in Fotografien erkennt, die von derselben Himmelsregion aufgenommen wurden.

Lowell starb 1916 im Alter von 61 Jahren plötzlich an einem Schlaganfall und die Suche wurde für das nächste Jahrzehnt oder so eingestellt. Ein Großteil seines Nachlasses ging in einem Rechtsstreit über ein angefochtenes Testament verloren, aber 1927 nahm Percivals Neffe Roger Lowell Putnam die Suche nach Planet X wieder auf. Ein Stipendium in Höhe von 10.000 US-Dollar wurde von der Harvard University erhalten, wo Percivals Bruder Dr. A. Lawrence Lowell, war Präsident. Mit den Mitteln wurde ein 13-Zoll-Teleskop gebaut. 1927 hatte ein Kansas High School Absolvent namens Clyde Tombaugh ein Neun-Zoll-Newton-Refraktor-Teleskop aus gebrauchten Traktor- und Autoteilen konstruiert und scannte den Nachthimmel der Hochebene. Er zeichnete Skizzen von Jupiter und Saturn und schickte sie zur Kritik an das Lowell-Observatorium, bekam aber stattdessen einen Job angeboten. Tombaugh kam im Januar 1929 in Flagstaff an und begann seine Arbeit unter der Leitung von Lowell-Direktor Vesto Melvin Slipher.

Sliphers Bemühungen, Planet X zu finden, erreichten im Mai 1929 einen neuen Tiefpunkt. Er stand unter dem Druck, den Planeten zu finden, und nachdem er Tausende von Fotos aus der erwarteten Region verglichen hatte, ohne ihn zu finden, fühlte er sich gescheitert. Tombaugh nahm die Suche ernsthaft auf. Anfangs hatte Tombaugh einige Probleme mit dem neuen 13-Zoll-Teleskop des Observatoriums, und er rüstete das Gerät mit Korrekturmaßnahmen nach, was ihn dazu veranlasste, Sokrates’ Vokativ „Erkenne dich selbst!“ zu umschreiben. in „Kennen Sie Ihr Teleskop!“ Im September 1929 enthüllten zwei Platten mögliche Kandidaten für Planet X, aber eine dritte Platte, die an einem dritten Datum aufgenommen wurde, wurde zur Bestätigung benötigt. In der Nacht des 21. Januars, an dem, was Tombaugh das "schlimmste Sehen in meinem Leben davor oder danach" nannte, wurde eine Aufnahme gemacht, die das Bild von Pluto enthüllte, wenn auch aufgrund der starken Winde in dieser Nacht angeschwollen. Bestätigende Bilder wurden am 23. und 29. Januar gemacht. Am 18. Februar um 16:00 Uhr entdeckte Tombaugh die drei bestätigenden Bilder, die Planet X schließlich gefunden hatte.

Percival Lowells Witwe wollte, dass der Planet zuerst Zeus oder Lowell oder vielleicht Constance genannt wird – dies von der Frau, die anscheinend das ursprüngliche Lowell-Anwesen in einem Rechtsstreit verschwendet hatte. Sie wurde ignoriert und Planet X wurde als "Pluto" bekannt, nach dem römischen Gott der Unterwelt, dessen Symbol PL ist, zufälligerweise die Initialen von Percival Lowell. Ein junges englisches Mädchen, Venetia Burney, schlug ursprünglich den Namen vor.

Seit seiner Entdeckung haben einige Astronomen in Frage gestellt, ob Pluto wirklich als Planet zu qualifizieren ist, eine Debatte, die bis heute andauert. Tatsächlich vertreten viele Behörden heute die Position, dass Pluto eher als Komet oder Asteroid denn als Planet klassifiziert werden sollte. Es wird oft als Teil des Kuipergürtels angesehen, einer Ansammlung von Asteroiden jenseits von Neptun. Aber andere Astronomen klassifizieren Pluto weiterhin als Planeten, da er einen Mond namens Charon besitzt, der 1978 entdeckt wurde.

Clyde Tombaugh erhielt ein Stipendium an der KU, wo er 1936 mit einem Bachelor of Arts abschloss und 1939 seinen Master in Astronomie erwarb. 1955 nahm er einen Lehrauftrag an der New Mexico State University in Las Cruces an und entwickelte und entwickelte das Astronomieprogramm dort, das als eines der besten des Landes gilt. Tombaugh ging 1973 als emeritierter Professor in den Ruhestand, blieb aber weiterhin aktiv am Programm beteiligt.

1980 nahm er an der Vortragsrunde teil, um Geld für eine Astronomiestiftung an der NMSU zu sammeln. Die Clyde Tombaugh Elementary School in Las Cruces, das Clyde Tombaugh Astronomy Center in Dodge City, Kansas, das Tombaugh Planetarium im New Mexico Space Center in Las Cruces und nach Tombaugh benannte Universitätsobservatorien sowohl an der NMSU als auch an der KU zeugen von der Widerstandsfähigkeit seines Rufs . Tobaugh besaß auch körperliche Widerstandsfähigkeit. Er lebte bis zum Alter von 90 Jahren und starb am 17. Januar 1997.

Douglas Harvey
Historisches Institut
Universität von Kansas

(ANMERKUNG DES HERAUSGEBERS) Clydes Erkundung von Pluto endete nicht mit seinem Tod. Am 19. Januar 2006 befand sich Tombaughs Asche an Bord der Raumsonde New Horizons, die zu einer Reise nach Pluto und darüber hinaus abhob. Das Schiff erreichte Pluto im Juli 2015 und setzt seine Reise an unserem Sonnensystem fort.


Posten Sie ein Foto eines historischen Teleskops

Wenn Sie in den 1920er Jahren ein Geldautomat waren und Astronomie liebten. dann konnte man seine Bemühungen, ein eigenes Teleskop aus Ersatzteilen zu bauen, die man auf dem Scheunenhof gefunden hat, wirklich schätzen. einschließlich Schleifen und Polieren der eigenen Spiegel. So wie Clyde Tombaugh, der Entdecker von Pluto im Jahr 1931. Seine ursprünglichen bescheidenen selbstgebauten Teleskope baute er als junger Mann in den 1920er Jahren (siehe den beigefügten 9-Zoll-Newton-Reflektor, den er hergestellt hat – Wikipedia.org – Public Domain. Circa : 1928) Es gibt Nein bezweifeln, dass seine selbstgebauten Teleskope als historisch gelten, weil Clyde Tombaugh ist ein hist orische Figur in der Geschichte der Astronomie.

PS Ich hatte die Gelegenheit, Clyde Tombaugh einmal beim RTMC 1987 zu treffen. Er war ein recht bescheidener Gentleman.

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Bearbeitet von Klitwo, 23. Oktober 2016 - 19:43 Uhr.

#127 Raketenkopf26

Wenn Sie in den 1920er Jahren ein Geldautomat waren und Astronomie liebten. dann konnte man seine Bemühungen, ein eigenes Teleskop aus Ersatzteilen zu bauen, die man auf dem Scheunenhof gefunden hat, wirklich schätzen. einschließlich Schleifen und Polieren der eigenen Spiegel. So wie Clyde Tombaugh, der Entdecker von Pluto im Jahr 1931. Seine ursprünglichen bescheidenen selbstgebauten Teleskope baute er als junger Mann in den 1920er Jahren (siehe den beigefügten 9-Zoll-Newton-Reflektor, den er hergestellt hat – Wikipedia.org – Public Domain. Circa : 1928) Es gibt Nein bezweifeln, dass seine selbstgebauten Teleskope als historisch gelten, weil Clyde Tombaugh ist ein hist orische Figur in der Geschichte der Astronomie.

http://www.achieveme. /page/tom0bio-1

PS Ich hatte die Gelegenheit, Clyde Tombaugh einmal beim RTMC 1987 zu treffen. Er war ein recht bescheidener Gentleman.

Klitwo

In der Tat ein toller Mensch. Ich habe das Glück, seine Geschichte dreimal pro Woche auf der "Pluto Tour" am Lowell Observatory zu erzählen. Dieses 9-Zoll-Zielfernrohr war der dritte Spiegel, den er anfertigte. Der erste, ein 8-Zoll-Spiegel, wurde basierend auf einem Artikel in einem Newsletter der Sonntagsschule hergestellt. Ist nicht gut geworden. Nach einem 1927 veröffentlichten Artikel über die Herstellung eines Teleskops in Popular Astronomy fertigte er für seinen Onkel eine sehr schöne 7" an und wandte sich dann seinen eigenen 9" zu.

#128 Dave Mitsky

Ich habe am Freitag das Franklin Institute in Philadelphia besucht und einige iPhone-Fotos von zwei mehr oder weniger historischen Teleskopen gemacht. Der erste war ein konvertierbarer 24" Fecker f/7 und f/14,4 Newton/Cassegrain Reflektor, der sich einst im Joel N. Bloom Observatory auf dem Dach befand. Er ist jetzt Teil eines Exponats namens Galactascope. Ein Bild wird ausgewählt und auf dem Decke als surrendes Geräusch dient dazu, das Teleskop zu simulieren, das auf dieses Objekt schwenkt.

Der zweite war ein antiker Refraktor, der ohne jegliche Identifizierung im Haupttreppenhaus des Instituts stand.

Leider war es bei meiner Ankunft noch bewölkt, so dass das Observatorium für Sonnenbeobachtungen geschlossen war und ich den dort untergebrachten 10" f/15 Zeiss-Refraktor nicht sehen konnte.


Clyde Tombaugh

Clyde W. Tombaugh wurde 1906 in Streator, Illinois, geboren. Er besuchte die High School in Streator und zog mit seiner Familie auf eine Farm in Western Kansas, wo ein Hagelsturm die Ernte der Familie zerstörte und seine Hoffnung auf ein College zunichte machte. Tombaugh studierte weiterhin selbstständig und brachte sich selbst feste Geometrie und Trigonometrie bei.

Clyde Tombaugh, ein 24-jähriger Student und Entdecker des Planeten Pluto, blickt auf ein Newton-Spiegelteleskop, das er 1928 gebaut hat. Die Montierung für dieses Teleskop wurde aus einem Teil der Kurbelwelle eines 1910er Buick und ausrangierten Teilen von einem gebaut Sahne Separator. Mit diesem Teleskop machte Tombaugh die Beobachtungen verantwortlich für ein Jobangebot des Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona. (Bildnachweis: Bettmann und Getty)

1926 baute Tombaugh im Alter von 20 Jahren sein erstes Teleskop. Unzufrieden mit dem Ergebnis beschloss er, die Optik zu meistern und baute in den nächsten zwei Jahren zwei weitere Teleskope, schleifte seine eigenen Linsen und Spiegel und verfeinerte seine Fähigkeiten weiter.

Mit diesen selbstgebauten Teleskopen fertigte er Zeichnungen der Planeten Mars und Jupiter an und schickte sie an das Lowell-Observatorium in Flagstaff, Arizona. Die Astronomen von Lowell waren so beeindruckt von der Beobachtungsgabe des jungen Amateurs, dass sie ihn einluden, am Observatorium zu arbeiten.

1931, Flagstaff, Arizona: Clyde Tombaugh, Entdecker des Planeten Pluto. Anfang Januar 1929 bestieg Clyde Tombaugh einen Zug nach Flagstaff, um eine dreimonatige Probezeit als Amateurastronom am Lowell Observatory zu beginnen.

Clyde Tombaugh blieb die nächsten 14 Jahre am Lowell Observatory. Der junge Astronom hat sich mit der Entdeckung des Planeten Pluto am 18. Februar 1930 einen festen Platz in der Wissenschaftsgeschichte erarbeitet. Plutos Umlaufbahn liegt fünf Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt, Pluto braucht zweieinhalb irdische Jahrhunderte, um eine einzige Umlaufbahn um die Sonne zu vollenden . Vom Pluto aus gesehen erscheint die Sonne lediglich als ein heller Stern unter vielen. Plutos Mond Charon ist fast halb so groß wie der Planet selbst und umkreist Pluto alle 6,4 Erdtage einmal. Von Pluto aus erscheint Charon achtmal größer als unser Mond von der Erde aus erscheint.

Im Jahr 1932 trat Tombaugh an die University of Kansas ein, wo er 1936 seinen Bachelor of Science abschloss. Während der Sommermonate arbeitete er weiterhin am Lowell Observatory, und nach seinem Abschluss kehrte er in Vollzeit an das Observatorium zurück. 1938 erhielt er seinen Master-Abschluss von der University of Kansas.

1935: Clyde Tombaugh (zweiter von links) zur Erntezeit auf der Farm der Familie Tombaugh in Kansas, fünf Jahre nach seiner Entdeckung von Pluto. Von links nach rechts: Charles, Clyde, Adella, Roy, Anita, Robert, Esther, Patsy. (&Tombaugh-Familie kopieren)

Während seiner Jahre am Lowell-Observatorium entdeckte Tombaugh Hunderte neuer veränderlicher Sterne, Hunderte neuer Asteroiden und zwei Kometen. Er fand neue Sternhaufen und Galaxienhaufen, darunter einen Superhaufen von Galaxien. Insgesamt zählte er über 29.000 Galaxien. Tobaugh blieb in Lowell, bis er während des Zweiten Weltkriegs zum Dienst berufen wurde. Der Astronom unterrichtete von 1943 bis 1945 die US Navy am Arizona State College in Flagstaff in Navigation.

Nach dem Krieg konnte das Lowell-Observatorium Tombaugh aufgrund eines Finanzierungsmangels nicht wieder einstellen, so dass er 1946 wieder für das Militär in den ballistischen Forschungslabors der White Sands Missile Range in Las Cruces, New Mexico, arbeitete, wo er die optische Instrumente, die beim Testen neuer Raketen verwendet werden.

3. Dezember 1954: Dr. Clyde W. Tombaugh, bekannter Astronom des White Sands Proving Ground. Tombaugh arbeitete 14 Jahre lang am Lowell Observatory, bis er 1943 zum Militärdienst einberufen wurde, und unterrichtete zwei Jahre lang Marinenavigation für die US Navy am Arizona State College. Nach dem Krieg plante er, zum Lowell Observatory zurückzukehren, aber sie konnten ihn wegen Geldmangels nicht wieder einstellen. 1946 arbeitete er wieder für das Militär und beteiligte sich 9 Jahre lang an der ballistischen Forschung der White Sands Missile Range, die er 1955 verließ. (© Bettmann/Getty)

Im Zuge dieser Arbeit entwarf Tombaugh viele neue Instrumente, darunter eine Superkamera namens IGOR (Intercept Ground Optical Recorder), die 30 Jahre lang bei White Sands im Einsatz blieb, bevor sie schließlich verbessert wurde.

Nach neun Jahren bei White Sands verließ Tombaugh 1955 den Raketenbereich. Er wurde mit der Medaille der Pioneers of White Sands Missile Range ausgezeichnet.

Dr. Glenn T. Seaborg, Mitglied des Awards Council, überreicht Clyde W. Tombaugh, dem bedeutenden Astronomen, der Pluto entdeckte, auf dem American Academy of Achievement Summit 1991 in New York City den Golden Plate Award der Academy.

Von 1955 bis zu seiner Pensionierung 1973 war Clyde Tombaugh an der New Mexico State University in Las Cruces tätig. In späteren Jahren durchquerte Tombaugh die Vereinigten Staaten und Kanada und hielt Vorträge, um Geld für den Tombaugh-Stipendienfonds der New Mexico State University für Postdoktoranden in Astronomie zu sammeln. Er starb zu Hause in Las Cruces, kurz vor seinem 91. Geburtstag.

13. Juli 2015: Vier Bilder des Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) der NASAs New Horizons wurden mit Farbdaten des Ralph-Instruments kombiniert, um diese globale Ansicht von Pluto zu erstellen. (Der untere rechte Rand von Pluto in dieser Ansicht hat derzeit keine hochauflösende Farbabdeckung.) Die Bilder, die aufgenommen wurden, als das Raumfahrzeug 450.000 Kilometer entfernt war, zeigen Merkmale von nur 2,2 Kilometern, also der doppelten Auflösung der Einzelbildansicht vom 13. Juli. Das Labor für angewandte Physik der Johns Hopkins University in Laurel, Maryland, hat die Raumsonde New Horizons entworfen, gebaut und betrieben und leitet die Mission für das Science Mission Directorate der NASA. Das Southwest Research Institute mit Sitz in San Antonio leitet das Wissenschaftsteam, den Nutzlastbetrieb und die wissenschaftliche Planung von Begegnungen. New Horizons ist Teil des New Frontiers-Programms, das vom Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, verwaltet wird. (Quelle: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)

In den letzten Jahren wurde eine Vielzahl von Objekten entdeckt, die die Sonne im &ldquoKuiper-Gürtel&rdquo umkreisen, einem riesigen Archipel, das sich Milliarden von Meilen von einem Punkt zwischen Neptun und Pluto erstreckt. Einer, bekannt als 2003 UB313 oder Xena, ist in der Größe Pluto ähnlich. Vier weitere, alle kleiner als Pluto, wurden seit 2002 entdeckt. Mehrere Jahre lang debattierten die Astronomen der Welt, ob diese Körper auch als Planeten anerkannt werden sollten. In einer höchst umstrittenen Entscheidung stimmte die Internationale Astronomische Union (IAU) im Jahr 2006 dafür, das Wort &ldquoplanet&rdquo neu zu definieren und Pluto, Xena und die neu entdeckten kleineren Körper als „Zwergplaneten&rdquo zu klassifizieren entdeckt, aber viele Astronomen und die breite Öffentlichkeit widersetzten sich der Neuklassifizierung von Pluto und stellten die als Grundlage der IAU-Entscheidung zitierten Kriterien in Frage.

Juli 2015: Die Kinder von Clyde Tombaugh, Alden Tombaugh (Mitte) und Annette Tombaugh (rechts) posieren mit einem Foto des Zwergplaneten mit Sylvia Kuiper, der Tochter von Gerard Kuiper, dem Astronomen, nach dem der Kuipergürtel jenseits von Neptun benannt ist. Für Annette und Alden ist die Mission der NASA-Raumsonde New Horizons, an Pluto vorbeizufliegen, ein Denkmal für ihren Vater Clyde Tombaugh, den Mann, der Pluto auf die Karte des Sonnensystems gesetzt hat. Seine Asche wurde in eine zwei Zoll große Aluminiumkapsel an Bord der Raumsonde New Horizons gesteckt, von der erwartet wurde, dass sie an Pluto vorbeigeflogen war. Auf der Kapsel waren die Worte eingraviert: &ldquoHier sind Überreste des Amerikaners Clyde W. Tombaugh, Entdecker von Pluto und des Sonnensystems &lsquodritte Zone.&rsquo Adelle und Muron&rsquos Junge, Patricias Ehemann, Annette und Aldens&rsquos Vater, Astronom, Lehrer, Punster, und Freund: Clyde Tombaugh (1906-1997).&rdquo (Credit: NASA)

Als die NASA-Raumsonde New Horizon 2015 an Pluto vorbeiflog, zeigte sich, dass Pluto eine hochkomplexe Welt ist, mit Dünen und Berggipfeln aus festem gefrorenem Methan und der Möglichkeit eines riesigen flüssigen Meeres unter dem Eis. Diese Entdeckungen intensivierten die Debatte über die Definition von Planeten und den Status von Pluto.

Als New Horizon in die äußeren Bereiche des Sonnensystems flog, trug es eine Unze Tombaughs Asche und brachte eine Spur von Clyde Tombaughs sterblichem Selbst in die neue Welt, die er entdeckte, jenseits der Grenzen, die er für die gesamte Menschheit öffnete.


Bemerkungen

David,
Deine Gedanken haben mich gereizt Ich habe viele Dinge in meinem Leben genannt, darunter Fahrräder, Hunde, Autos und Boote, aber nie ein optisches Instrument und sie sollten benannt werden. Was das Dilemma aufwirft: Wie sollen die Namen lauten? Tom Corbett, meine Einführung in die Aufregung des Weltraums? Alan Shepard, mein Held? Mein Vater, der mir aus seinem Wissen aus seiner Marinezeit den Himmel skizziert hat? Oder nach den Großen davor? Gaaah! Es ist keine leichte Entscheidung, die leichtfertig getroffen wurde. Meine Gedanken wirbeln wie die rasenden Monde von Barsoom!

PS: Ich bewundere und genieße dein Schreiben sehr.

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Manchmal kommt einfach etwas Passendes. Meine C-11 wurde von meiner Freundin Mistress genannt, da ich das meiste Geld und die Nächte mit ihr verbringe.

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David, ich habe mit Interesse und Belustigung gelesen, wie Sie Teleskope wie Haustiere benennen. Das Rationale ist sehr vernünftig, das Teleskop verleiht ihm aufgrund seines Besitzes und seiner Fähigkeiten eine "Persönlichkeit" in unserem Arsenal an Beobachtungsgeräten. Ich kann nicht sagen, dass ich ein Teleskop benannt habe, sondern eher anhand der Röhrenfarben. Alle hatten im Laufe der Jahre überraschenderweise eine andere Farbe! Allerdings benenne ich Festplatten mit Stern- oder Konstellationsnamen. Verwendung des Namens entweder bekannter Favoriten oder neu identifizierter Funde.

PS. Ich genieße deine Blog-Schriften. Schön zu sehen, dass Sie in diesem Medium mehr Platz zum Schreiben bekommen.

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Ich habe mein Teleskop "Levy" für dich David genannt, weil deine Bücher, Programme und Artikel mir so viel Leidenschaft für die Astronomie gegeben haben.

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Mein Teleskop erhielt seinen Namen kurz nachdem ich es 1992 gebaut hatte. Nach dem Kauf eines 8" Spiegels und einer Diagonale für 50 Dollar schien der Name "Schnäppchen Eimer" einfach zu passen. Es ist immer noch ein Star-Party-Favorit bei Touristen. Ein Jahr auf einem Astronomie-Tag In Kansas City war ich für einige Momente vom Zielfernrohr weg. Ich hörte einen Tumult und sah, wie ein Mann seine Frau und seine Kinder zu meinem Zielfernrohr führte. Als ich seine Aufregung sah, begann ich zu kommen, dann drehte er sich zu seiner Frau um und sagt: „Schau dir dieses Stück Müll an, wenn er es kann, dann kann ich es tun!“ Unnötig zu erwähnen, dass ich mich umgedreht habe und woanders hingegangen bin!

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Mein Teleskop erhielt seinen Namen kurz nachdem ich es 1992 gebaut hatte. Nach dem Kauf eines 8" Spiegels und einer Diagonale für 50 Dollar schien der Name "Schnäppchen Eimer" einfach zu passen. Es ist immer noch ein Star-Party-Favorit bei Touristen. Ein Jahr auf einem Astronomie-Tag In Kansas City war ich für einige Momente vom Zielfernrohr weg. Ich hörte einen Tumult und sah, wie ein Mann seine Frau und seine Kinder zu meinem Zielfernrohr führte. Als ich seine Aufregung sah, begann ich zu kommen, dann drehte er sich zu seiner Frau um und sagt: „Schau dir dieses Stück Müll an, wenn er es kann, dann kann ich es tun!“ Unnötig zu erwähnen, dass ich mich umgedreht habe und woanders hingegangen bin!

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Als ich 1968 in der ersten Klasse war, sahen wir uns im Unterricht einen Wissenschaftsfilm an, in dem der Erzähler etwas am Himmel als zu schwach beschrieb, um mit bloßem Auge gesehen zu werden. Ein anderes Kind in meiner Nähe behauptete, das "nackte Auge" sei das leistungsstärkste Teleskop der Welt! Ich habe versucht, ihm zu sagen, dass es nur dein Auge bedeutet, aber er wollte seine Meinung nicht ändern. Viele Jahre später, als ich meinen eigenen 15 cm großen Spiegel geschliffen und meinen selbstgebauten Newtonion zusammengebaut habe, wurde mir klar, dass der perfekte Name dafür ist: "The Naked Eye". Es ist vielleicht nicht das leistungsstärkste Zielfernrohr der Welt, aber für mich das beste!

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Als ich 1968 in der ersten Klasse war, sahen wir im Unterricht einen Wissenschaftsfilm, in dem der Erzähler etwas am Himmel als zu schwach beschrieb, um mit bloßem Auge gesehen zu werden. Ein anderes Kind in meiner Nähe behauptete, das "nackte Auge" sei das leistungsstärkste Teleskop der Welt! Ich habe versucht, ihm zu sagen, dass es nur dein Auge bedeutet, aber er wollte seine Meinung nicht ändern. Viele Jahre später, als ich meinen eigenen 15 cm großen Spiegel geschliffen und meinen selbstgebauten Newtonion zusammengebaut habe, wurde mir klar, dass der perfekte Name dafür ist: "The Naked Eye". Es ist vielleicht nicht das leistungsstärkste Zielfernrohr der Welt, aber für mich das beste!

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Ich habe bis vor 4 Jahren nie daran gedacht, meinem Teleskop einen Namen zu geben. Ich hatte einen Orion 90 MM Refraktor von 1972-1988, dann einen Orion 4,5 Zoll Newton von 1990- und ich bezeichnete jeden von ihnen als „das Zielfernrohr“. 2004 erwarb ich einen 10 Zoll Meade und 2005 ein 5 Zoll Celestron NexStar. Um sie zu „identifizieren“ und ihre Verwendung im Auge zu behalten, ist der Orion „Legacy“, Celestron ist „Roboter“ und der Meade ist „Big Eye“. Danke, dass du die Sterne auf die Erde gebracht hast, und hilft uns allen, den Himmel zu genießen.

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Ich habe mir viele verschiedene Namen einfallen lassen
aber der, der genommen hat, war der mein
Frau kam mit (The Other Woman)

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Ich habe mir viele verschiedene Namen einfallen lassen
aber der, der genommen hat, war der mein
Frau kam mit (The Other Woman)

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David, Ihre Idee, einem Teleskop einen Namen zu geben, hat mich inspiriert und ich habe meinem 8-Zoll-Teleskop den Namen "VEGA" gegeben. Vega ist mein Lieblingsstar.

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David, your idea of naming a telescope has inspired me and I have give name "VEGA" to my 8-inch telescope. Vega is my favourite star.

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Yes, why not give them names? One spends so much time with them and they show you the beauty of the universe! I have named my Meade 10 inch Starfinder Dob "Bili" which translates to 'a brutish person'. I call my 80mm William Optics refractor "Violetta" because of its purple tube and my 20x60 binocular is named "Rover" - for scanning the skies. I still have to find appropriate names for my 8x40 and 10x50 binoculars. One day my 14 inch GOTO SCT will be called "DreamScope".

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I haven't thought about naming my scopes but it won't hurt. But I'll most likely use names of cars. My 6in. will be called FORD MUSTANG GT and if I get a 12in. it will be called DODGE VIPER.


Clyde Tombaugh: the astronomer who discovered Pluto

The story of the American amateur astronomer who made an incredible discovery.

This competition is now closed

Published: January 20, 2020 at 11:22 am

Dwarf planet Pluto was discovered by Clyde Tombaugh at Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona, US. Following the find on 18 February 1930, Tombaugh earned degrees in astronomy from the University of Kansas and taught astronomy at New Mexico State University.

But at the time of Pluto’s discovery, he was a young amateur astronomer who lacked any formal astronomy training.

Tombaugh was born in 1906 to a farming family that moved to Kansas in 1922, when he was 16.

A hailstorm one year devastated the farm’s crops, causing a financial burden that prevented his family from sending him to college.

But that didn’t deter him from pursuing astronomy on his own. When he was 20 he built his first telescope and over the next two years he learnt how to grind and test optics, then designed and built two more.

He used the last of these, a 9-inch Newtonian reflector built in 1928, to make detailed drawings of Mars and Jupiter, which he sent to several observatories for feedback.

The drawings impressed the Lowell Observatory director at the time, Vesto Slipher, so much that he hired Tombaugh as an assistant and groundskeeper and brought him to Flagstaff in January 1929.

Meanwhile, Lowell Observatory had been preparing to begin a third search for ‘Planet X’, a body that Percival Lowell had theorised must exist beyond the orbit of Neptune.

Percival had died in 1916 and his brother, A Lawrence Lowell, then president of Harvard University, funded the construction in 1927 of a 13-inch wide-field astrograph and its dome.

The new astrograph saw first light in February 1929 and the third search for Planet X began with it on 6 April 1929.

The search for Planet X was tedious, but it was a welcome departure from Tombaugh’s groundskeeping role, which included stoking stoves with coal and shovelling snow off the various telescope domes.

Each exposure took on average one hour, during which Tombaugh continuously kept the instrument centred on a guide star in order to ensure that star images were not distorted.

Each evening yielded a handful of photographs, which Tombaugh developed during the day.

Then the most challenging work began, as the star fields were examined for points that moved over time.

The photographs taken with the 13-inch astrograph had a wide field of 12×15°, capturing on average 300,000 stars on each 14×17-inch plate. Tombaugh would compare the same star fields, captured several days apart, using a Zeiss blink comparator.

When aligned and blinked back and forth, the two frames revealed non-stellar objects as points of light that moved against the comparatively stationary star field.

After 10 months of monotonous searching, on 18 February 1930 Tombaugh found a point of light that was moving at the right speed to be a trans-Neptunian planet.

The two plates he was comparing had been taken on 23 and 29 January, so he anxiously awaited clear, dark skies to confirm the current position of the suspected planet.

Over the next several weeks, Tombaugh and his colleagues took new photographs and examined old plates to confirm the discovery.

The new planet was announced to the world on 13 March 1930, the day that would have been Percival Lowell’s 75th birthday.

On the following day, The New York Times headline proclaimed: “Ninth Planet Discovered on Edge of Solar System: First Found in 84 Years.”

Pluto, it turned out, was too small to be Planet X, so its discovery was yet another happy accident of scientific inquiry.

Tombaugh continued to search for additional planets beyond Neptune at Lowell until 1945, discovering new asteroids, variable stars and galaxies along the way.

Distant Pluto remained largely an enigma until 2015, when the New Horizons mission captured detailed images of the planet for the first time.

Tombaugh having died in 1997, a portion of his ashes were carried aboard the New Horizons spacecraft as it sped past Pluto, and the large heart-shaped region of Pluto was named Tombaugh Regio in his honour.

Today, visitors to Lowell Observatory, ‘the Home of Pluto’, can retrace Tombaugh’s steps from the Slipher Building, which houses the blink comparator, to the Pluto Dome and the 13-inch astrograph, both of which were fully restored in 2018.

Tombaugh will also be remembered on the 90th anniversary of Pluto’s discovery at the I Heart Pluto Festival on 15 February 2020 at Lowell Observatory.

Venetia Burney: the English girl who named Pluto

Not only was Pluto discovered by a young amateur astronomer, credit for its name goes to Venetia Burney, an 11-year-old girl from Oxford in the UK.

After hearing news o f the new discovery, she became the first to suggest the name ‘Pluto’, after the Roman god of the underworld.

Her grandfather shared the name with an Oxford astronomer, who sent a brief telegram to Lowell Observatory on 16 March: “Naming new planet please consider Pluto, suggested by small girl, Vebtia Nurney [sic], for dark gloomy planet.”

Pluto was announced as the name for the new planet on 1 May 1930. The first two letters of ‘Pluto’ evoked the initials of Percival Lowell and so they were combined to form Pluto’s astronomical symbol.

Dr Danielle Adams is a cultural astronomer and deputy director at Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona. For more on the story of Pluto, visit lowell.edu.

This article originally appeared in the February 2020 issue of BBC Sky at Night Magazine.


Cave-Astrola.com

Welcome to Cave-Astrola.com! This has become a very special project that I felt I needed to do to preserve the history and life of a very special amateur astronomer, manufacturer and telescope pioneer, Thomas Cave. Please wander through the pages of this site and try to get a feel for a time gone by. The period is early 1950's to 1980. Cave introduced a telescope for the amateur astronomy market that had quality optics , a solid heavy mount and motorized tracking. The Cave-Astrola telescope became the most sought after equipment for the back-yard astronomer. Southern California was the hotbed for amateur astronomers and the birthplace of many telescope and telescope related companies. The planet Mars and it's canals became the craze. Thomas Cave and his father began a company to fulfill the needs of a growing astronomical and telescope community.

This is a collaboration of information from contributors from all around the world. I have collected articles and images from authors, newspaper reporters, Cave family members, friends, astronomers, co-workers and fellow historians. If you would like to help preserve this interes ting period in our history of telescopes, please feel free to contact me using the contact page. Materials have to be original and owned by the contributor. Full credit will be given within these pages. Contributions do not have to be formal and in magazine quality, but can be as simple as remembering a conversation with Cave on his back porch.

Many articles are still to come. Changes will be posted on the sidebar to the left. The blog will also include the list of new articles, pictures etc as they are added. Enjoy!

The Cave Optical Company
written by Jack Kramer

If you've been into astronomy for more than twenty years, you've probably heard of Cave Optics, which at one time was a pre-eminent maker of mirrors and Newtonian telescopes for the amateur and government market. They had a solid reputation for the quality of their optics, and to this day a Cave mirror is eagerly sought after. The driving force was Thomas R. Cave, an inveterate Mars observer who went on to found the company that bore his name. In 1958 I built my first homemade reflector using a 6-inch, f/10 Cave mirror that was a superb performer.

Although he lived most of his life in the Los Angeles area, Tom Cave's interest in astronomy began in 1930 when he was eight years old and visited Chicago's Adler Planetarium. Shortly thereafter, he became particularly enthralled with the planet Mars.

As was the case with Clyde Tombaugh, Cave's observations as an amateur brought him to the attention of Lowell Observatory. He had sent reports of his observations of Mars with a 6-inch Newtonian to E. C. Slipher of Lowell. In 1941, Slipher offered him a position as observing assistant, but Cave was then working as an apprentice at an optical company and turned down the offer. He went on to become one of the most skilled opticians, and with help from his father, he founded his own company in December 1950.

Cave favored large instruments, and to some extent is responsible for making amateur astronomers realize that they could move beyond the usual 6-inch reflector that was common at the time. In 1949, Cave had produced a telescope for his own use - a 121/2-inch, f/11.3 giant. A friend of Cave's, O. R. Norton, was invited over to see it and is quoted in the August 1994 issue of S&T: "I arrived at 265 Roswell Av and passed through the gate to the backyard - and into another world. Before me stood a leviathan of a telescope, so large that it would have taken a 12-foot ladder to reach the eyepiece."

Cave with his 121/2", f/11.3 scope circa 1950
Large Newtonian telescopes up until roughly the late 1970's were heavy and ungainly pieces that often required a permanent installation of some sort. But the advertising tried to downplay their size. For example, an ad for the Cave "transportable" 121/2-inch shows a young woman standing next to it. The eyepiece was quite a bit over her head, but most people would assume that women tend to be shorter anyway. However, the female model chosen for those ads was 6-feet tall!
By the time Thomas Cave sold the business in 1979, Cave Optical had produced about 83,000 mirrors and 16,000 complete telescopes with mountings sold under the Astrola brand name. In the company's later years, they also made a few refractors. Cave had decided to sell the business due to ill health, but the advent of the newer Schmidt-Cassegrain design by Celestron created serious competition for his company, which had concentrated almost entirely on making telescopes of the Newtonian configuration on hefty German equatorial mounts. Cave Optical was soon liquidated by the new owners. Tom Cave himself continued to work part time in the optics business for other companies but retired for good in 1988. He passed away on June 4, 2003.
The Hardin Optical Company purchased the rights to the Astrola name and now sells telescope products under that brand. It's appropriate though - Larry Hardin got his feet wet in optics working for Tom Cave!


Tombaugh Clyde A1

This transcript may not be quoted, reproduced or redistributed in whole or in part by any means except with the written permission of the American Institute of Physics.

This transcript is based on a tape-recorded interview deposited at the Center for History of Physics of the American Institute of Physics. The AIP's interviews have generally been transcribed from tape, edited by the interviewer for clarity, and then further edited by the interviewee. If this interview is important to you, you should consult earlier versions of the transcript or listen to the original tape. For many interviews, the AIP retains substantial files with further information about the interviewee and the interview itself. Please contact us for information about accessing these materials.

Please bear in mind that: 1) This material is a transcript of the spoken word rather than a literary product 2) An interview must be read with the awareness that different people's memories about an event will often differ, and that memories can change with time for many reasons including subsequent experiences, interactions with others, and one's feelings about an event. Disclaimer: This transcript was scanned from a typescript, introducing occasional spelling errors. The original typescript is available.

Preferred citation

In footnotes or endnotes please cite AIP interviews like this:

Interview of Clyde Tombaugh by John Lutnes in 1969,
Niels Bohr Library & Archives, American Institute of Physics,
College Park, MD USA,
www.aip.org/history-programs/niels-bohr-library/oral-histories/4916

For multiple citations, "AIP" is the preferred abbreviation for the location.

Abstrakt

Discovery as an amateur astronomer of the planet Pluto (Percival Lowell’s planet X) at the Lowell Observatory in 1930. Events leading up to the search and Tombaugh’s involvement. Comments on the history of the Lowell Observatory as Percival Lowell’s privately built and owned planetary observatory. Also prominently mentioned is: V. M. Slipher.

Tombaugh:

I should have referred to these large 14- and 17-inch plates like you see in the plate holder or not. Leave that out.

Lutnes:

There’s something wrong here. I think we should go ahead and record right now, so do you want to talk about your (. ). Just go ahead.

Tombaugh:

In western Kansas in my high school days I did a lot of observing with a little homemade telescope and so on, and it was really a pretty good one. I made drawings of Mars and Jupiter, sent them out to Lowell Observatory, which I knew specialized in planetary astronomy and Dr. V.M. Slipher appeared to be interested enough that he wrote me and asked some questions and finally ended up asking me if I’d like to come out on trial. They had a new telescope about ready to operate, and that I might be interested in observing. So I came out and found out that they were going to make an attempt to find Dr. Lowell’s predicted Planet X, and the telescope wasn’t quite completed when I arrived, and I remember the day when the lens came. (. ) came to see if it was all in one piece. And then in the spring of 1929, the telescope was ready to go and so my work consisted of taking these large 14 X 17 inch negatives by enlarged exposure of the regions along the Cephidis, where the planets are expected to be found. And then I would examine these plates under the Bink microscope a pair of the same region, with the plates taken a few nights apart, which were suitable for showing planetary motion, which was the test that it was a planet.

This went on for almost a year and finally one day in February, 1930, I came upon the region where the Pluto images were, and it was a tremendous thrill, and I spent about three-quarters of an hour checking on some other plates, and they seemed to be real. There weren’t defects of some kind. So then I went down and told Dr. Slipher, and of course he was tremendously excited, and so we watched it for a few weeks before it was announced to the world. Now, these large plates are quite laborious to examine. In the (. ) regions, the stars are very rich indeed. Some of the plates in the Scorpius/Sagittarius regions were running right around over a million stars apiece, and you can only do a few square inches a day as a hard day’s work, and it takes about a month to do about one pair thoroughly. Now, in the thinner regions one can get over a pair in about three days. This search went on for about 530 pairs over a period of about 14 years. I covered three-fourths of the entire sky, everything down to the 17th magnitude. And 19 million stars passed in review under the Bink microscope for a total of about $7000.

Lutnes:

Tombaugh:

Yes, $7000. One of the things early… And of course it was a real adventure for me to search through the skies and know what was there, and I would sometimes work as much as seven hours a day at this Blink (?) microscope comparing (. ). But as the years went by, I found I could do less and less. Somehow it was so tedious that I finally could not do more than about two hours a day. But then the war came along, World War II, and then I was on some other duties, and I covered about three-fourths of the sky and that was the end of that. But we essentially completed the search when that took place.

Lutnes:

How old were you when you actually discovered Pluto?

Tombaugh:

Lutnes:

Twenty-four years old. You said you were excited.

Tombaugh:

Lutnes:

Could you tell a little more in detail just exactly what happened? I think it would be interesting.

Tombaugh:

Well, the (. ) of course are little black (. ) because we examined the original negatives, and we had studied the shifts and so on theoretically about what to expect, and pairs of plates after plates had gone on and finally this one day — it was about four o’clock in the afternoon — I came upon these images and the shift was right, the images looked real, and I knew it wasn’t a comet and it wasn’t something else — it had to be a planet beyond the orbit of Neptune. And it was a tremendous thrill, because I thought at the time: “That’s it!” Whereas some others: in the case of Uranus, Herschel thought he had found a comet first and so on. So I had the full benefit of the intense thrill of having seen another planet for the first time, and then we continued observations of it to study its motion, be absolutely sure and when it was expected and finally it was announced to the world on the 13th of March, 1930. Now, the 13th of March was about the time we were pretty certain of it, and also it coincided with Lowell’s birthday, and also the 149th anniversary of the discovery of Uranus by Herschel. So it was a sort of a special day.

Lutnes:

Yes, I see. Now, I understand that Lowell — he predicted this. Is this right?

Tombaugh:

Ja. There were some leftover residuals, as they called them, from Uranus at Neptune that didn’t seem to fully satisfy, and it appeared for a while that maybe this was going to be a sort of repeat performance as in the case of the discovery of Neptune, which was predicted theoretically by gravitational disturbances of Uranus. But as it turned out later, Lowell realized that this was very very small, and he wasn’t perhaps absolutely sure about it, but at least the mathematics was correct. And it later turned out that Pluto was too small to have been due to this effect. He, assuming these residuals were real, would have required a mass of about seven times that of the earth. And as it turns out now, we know that Pluto has a mass of the order of about 1 2/10 that of the earth and that the discovery really was due to a systematic photographic survey instead. Nevertheless it was Lowell’s enthusiasm and his interest and the fact that funds were allocated for this purpose that made this discovery possible, and I was very fortunate in being assigned to this as an amateur astronomer first to come here and have this wonderful opportunity to carry on this work.

Lutnes:

I see. And then from then on, you went and got your degree.

Tombaugh:

Yes, then I got a scholarship at the University of Kansas and finished my academic work, and then I continued to search over other areas of sky later until I’d covered about three fourths of the sky. And then World War II came along and I became involved in war work, but the work was essentially finished, and I did come back and do a little more work on it afterwards to finish up what I thought was essential. So now the plates are being repeated for finding or discovering proper motion stars, stars which are near enough to the neighborhood of the sun and the Milky Way to show appreciable displacement, the interval now being 30 years instead of two or three nights. And so the plates that we used on the planet search (. ) constituted the first epoch of the proper motion survey, and this has been very fruitful under the direction of Mr. Gitles(?), who’s carrying this work on, and his assistant and the by—product work has been of immense value to stellar astronomers. But as one of the by-products of the planet search itself, there were hundreds and hundreds of asteroids showed up on the search, and many of them were new, around 700. And that also afforded the means to check the positions of asteroids so that they would not be lost as they are perturbed by Jupiter and so on, and so the by-products of the research were really quite important also.

Lutnes:

I see. You spoke a little earlier, before we started recording, about two major (. ) of this telescope: one was the finding of…

Tombaugh:

The searching for planets and finding of Pluto.

Lutnes:

Tombaugh:

And then the other was the proper motion survey which was the greatest of its kind in history.

Lutnes:

Tombaugh:

You want me to say something about how the observatory came to be established?

Lutnes:

Yes, and some information about Lowell and also the observatory.

Tombaugh:

Okay. I might mention a little something about the Lowell Observatory, how it happened to be, its origin and so forth. Way back in the 1880s and so on, Percival Lowell was an ambassador I believe to Japan and finally to Korea, and he had a six-inch telescope. He was rather fascinated by the discoveries of the Italian observer, Scoparelli, in the canals of Mars. And so he started observing and became more and more interested, and finally he decided that he would set up an observatory of his own. He searched around different places in the world and finally decided upon Flagstaff to set up an observatory. This was in 1894. He had borrowed a telescope for two years, and then two years later he had his own — a 24-inch very fine refractor — for this purpose, and he was very fascinated with the planet Mars. He thought that Mars exhibited signs of having had a past civilization or something like that, and of course now we know that some of the ideas and facts are different than that now, but he was very much interested in the planets and he also became interested in the possibility of another planet beyond the orbit of Neptune. And he understood quite a project employing several mathematicians and so on, and he directed the work — he was a good mathematician himself — studying the residuals of Uranus to get some possible clues as to where it might be in the sky, because the big problem of course is the large number of stars, millions and millions of them, and that’s why he did that. But he was also well known for Mars.

He wrote many very interesting books on Mars, and some of these I consider prize possessions, and he focused the attention of the world on the planet Mars. And of course as time went on, he added other telescopes to the observatory and the third major telescope of course was this 13—inch Lawrence telescope. Actually this telescope came after Percival Lowell’s death. He died in 1916, but his brother Lawrence Lowell, who had been president of Harvard for so many years, gave the funds to complete this more powerful wide-angle sky camera, which would be suitable for looking for planets. And so the Lowell Observatory today is known all over the world for the study of the planets and also for the discovery of Pluto. It would also extend other fields of work, like the proper motion stars today spectra, photoelectric observations of variable stars and many other projects.

Lutnes:

Just out of curiosity, funding — was this done through the government? Was it through private…?

Tombaugh:

My understanding was that much of the earlier work — in fact, I believe all of it — was by his own personal fortune. He belonged to the Boston Lowells, who had means to carry out these interesting projects, and he did this at his own expense for many decades. Now, of course, with the modern trend of things, some monies are now available for extending the work, enlarging on it, which didn’t exist back in the early days. So the Lowell Observatory was a private observatory, entirely financed, I understand, by the Lowell estate.

Lutnes:

When you arrived here, Dr. Tombaugh, how many astronomers were employed at Lowell roughly?

Tombaugh:

Well, at the time I came and for a few years there were the three senior members of the Observatory — Dr. V.M. Slipher, who worked with spectra, and the director and E.C. Slipher, his brother, who carried on the work of Mars and the planets, the direct photographs. And then Dr. Lampton(?) did a lot of work on the radiometric — the relation of the temperatures of the planets and photographing nebulae. And I was for a while, one year, the only junior member of the staff. And then later Mr. Giffis joined the staff and others from time to time, and so the staff grew. (pause in recording)

Lutnes:

Tombaugh:

One of the other projects done in later years was to the search for possible rocks revolving around the earth as miniature moons. We have the examples of Saturn’s ring, which was made up of an enormous number of particles revolving around the plane of its equator, and although we know the earth didn’t have any such ring as that, we weren’t really sure whether there might be some rocks revolving around in the plane of the equator also. But because of our nearness to them, they would have a very large apparent motion which they would fail to register on routine astronomical photography. So I thought about this problem and decided to get a special mechanism to drive the cameras at different and rather high rates of speed so as to nearly match the apparent motion and this way conserve the light to a point or a very short dash instead of a long one and thereby reaching faint objects or rather small objects. We carried the work on here with some of this equipment for a few years, and in a way the failure to find any sub objects was a good sign, because it meant that the coast was reasonably clear. Assuming that someday there might be astronauts in space, would they be hit by these rocks if they were and so what do we know about this? And I think we essentially found the answer that the space was reasonably free of this and that the risk would be very low. And as it turned out, this sort of paved the way of us having some knowledge of the content of the space between the earth and the moon, and we know the astronauts went to the moon and landed and got back safely. They weren’t hit by rocks, and one of the answers we learned was out of this search for small and natural earth satellites, of which none were found.

Lutnes:

Tombaugh:

I might add a few things about the early searches for the Planet X. In 1905 a search was initiated at the Lowell observatory by a 5-inch (. ) lens, somewhat the same procedure of taking the plate, taking a para plate separated by a few nights, and this was done by overlaying one plate with the other and using a hand magnifier, a very tedious and perhaps more uncertain in thoroughness. And Percival Lowell did much of the examining of this himself. He was of course disappointed that the planet didn’t show up as he felt quite sure it existed up there. And then they attempted to try again in later years, and finally in 1914 they borrowed a 9-incfh wide-angle camera from the University of Pennsylvania for a couple of years, and as it actually turned up some of the (. ) were on those but extremely weak. And by that time they had obtained a nice Blink microscope from Paris or from Germany which was much more thorough and much easier to examine these plates. They, of course, were disappointed that they didn’t find something, and Percival Lowell died in 1916. And so they decided maybe to try measuring it with a more powerful instrument, and this did not come about until after Percival Lowell’s death in 1929 as the 13-inch telescope was ready to go. So these are things you try for again and again. Many astronomers had given up hope of finding another planet beyond Neptune. They thought that many searches had been made and began to abandon the idea that any might exist. In fact, some were even wondering whether it was worthwhile to make the new attempt. But it did come about and with the larger telescope great refinements had to be made because of the sensitiveness of the instrument to refraction and driving rates and massive (?) plates under the Blink microscope and so on, and I happened to come in on that, and after much hard work came upon the images. And then many astronomers felt that the research should be continued over a larger area of the sky just to see if anything else would be picked up of that nature, and so I did and for 13 more years I combed the skies without finding anything more, but we found a lot of by-product material.

So that I would be willing to say that I am very doubtful that any other planets exist beyond the orbit of Neptune other than Pluto that was within the reach of the instrument. This particular telescope had the capacity and had the capacity on these plates to pick up a planet like Neptune at seven times Neptune’s distance from the sun, and so there’s an enormous region of space there that I feel very certain that there are no major planets. And with such a big gap, one is doubtful if there are any other planets unless there are some little bodies beyond the reach of the instrument. So this was quite a long story, and the proper account of this I wrote as an article for the (. ) Magazine in the March, 1960 issue. A more detailed and scientific account is found in Chapter 2 which I wrote for Kuiper’s Volume 3, The Planets and Satellites of the University of Chicago Encyclopedia of the Planets. The Blink microscope comparator (?) itself is a rather interesting gadget. When one has so many hundreds of thousands of images on a plate, one of these large plates, to examine, it’s a real problem how do you cover them thoroughly. This instrument has a place to put a plate and the other side one on another date. For planetary searches you want them only a few nights apart. If you want stellar searches, you want them several decades apart. This has a little prism arrangement or rather a mirror that goes out to each side of the plate — all these plates, of course, have to be precisely matched in exposure time and magnitude reach and so forth — and this device shows you first one plate, and then its shutter changes over (that is in the inside of it) and again it cuts one plate out and opens up the other until the other is in full exposure and then it’s cut off. Then it goes back again, and so that if the plates are well matched, you’re hardly aware you’re looking at two plates in rapid succession. But let anything change like a motion or shift of a body in that interval of time or a star changes brightness from brighter to less bright, it shows up immediately and conspicuously and permits one to do a thorough job and cover an enormous amount of star images. I would say that in addition to the telescope and the refined techniques that this required, which took a lot of testing, that the Blink microscope was an equally important part of this job because I cannot myself imagine how we would have accomplished such a search without a device like the blink microscope.


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