Astronomie

Wie komme ich von der Erde zu einem anderen Planeten/Mond? Was passiert unterwegs?

Wie komme ich von der Erde zu einem anderen Planeten/Mond? Was passiert unterwegs?

Ich habe ein Problem damit, meinen Schülern zu erklären, wie man von der Erde zum Mond kommt? Gibt es jemanden, der eine gute Erklärung geben kann? Ich denke, das sind Wörter, die enthalten sein könnten. Fluchtgeschwindigkeit, Schwerkraft, Kraft, freier Fall, schwerelos, Erdumlaufbahn, Mondumlaufbahn. (Wie kommt das Raumschiff in die Mondumlaufbahn wie kommt das Raumschiff von der Mondumlaufbahn zur Mondoberfläche?)


Kurze Antwort ist einfach. Lange Antwort, es geht um viel Mathematik, und ich habe keine Übung mehr in Mathe, aber es gibt ein paar grundlegende Teile, denen Ihre Schüler folgen sollten. Es ist ein wenig verwirrend, nicht so schlimm.

Wir können die Bewegung der Erde um die Sonne größtenteils ignorieren, aber nicht die Fluchtgeschwindigkeit der Erde.

Beginnen Sie mit Newtons Kanonenkugel-Gedankenexperiment. Das bringt Sie in den Weltraum, und das ist ein Beispiel für Umlaufgeschwindigkeit. Bei einem ausreichend schnellen Start gelangt die Kanonenkugel in die Erdumlaufbahn und bleibt dort.

2. Erklären Sie den Unterschied zwischen Fluchtgeschwindigkeit und Umlaufgeschwindigkeit. Die Fluchtgeschwindigkeit ist größer als die Umlaufgeschwindigkeit und die Kanonenkugel, die die Erde umkreist, ist der Erde nicht wirklich entkommen, sie befindet sich noch im gravitativen Einflussbereich der Erde. Sie benötigen eine Fluchtgeschwindigkeit (oder sehr nahe daran), um zum Mond zu gelangen, etwa 11,2 KM/s. Sie können mit etwas weniger davonkommen, da der Mond der Erde auch nicht vollständig entkommen ist.

Astronauten können bei hohen Geschwindigkeiten nicht aus einer Kanone geschossen werden, da es zu viele G-Kräfte gibt, also beschleunigen Raketenstarts über ein paar Minuten. (Sie könnten wahrscheinlich die genaue Menge an G-Kräften nachschlagen), aber innerhalb von G-Kräften, die Menschen tolerieren können. Wenn sie 4Gs erleben, beschleunigen sie das Äquivalent von 3Gs (oder 29,4 Meter pro Sekunde), zumindest zunächst, wenn sie sich von der Erde entfernen, sinkt die Gravitationsbeschleunigung in Richtung Erde und nach nur wenigen Minuten können sie sich schließen die Barkasse hinunter und zum Mond treiben. Der größte Teil der Reise zum Mond erfolgt auf diese Weise, indem man einfach durch den Weltraum schwebt. Sie möchten nicht zu schnell gehen, weil Sie nur langsamer werden müssen, wenn Sie sich dem Mond wieder nähern, und der Mond hat keine Atmosphäre, die die Verlangsamung unterstützt, wie dies die Erde tut.

Der Schwung des Schiffes durchquert das kombinierte Gravitationsfeld von hauptsächlich Erde, Sonne und Mond, und die Mathematik wird ziemlich kompliziert, daher muss der Start ziemlich präzise sein.

Der Mond umkreist die Erde auch mit etwa 2.300 Meilen pro Stunde und diese Umlaufgeschwindigkeit muss angepasst werden, da die Rakete oft in eine teilweise Umlaufbahn um den Mond eintritt, muss auch diese Umlaufgeschwindigkeit um die Erde angepasst werden.

Sobald dies erledigt ist, erfordert die Landung auf dem Mond eine einfache Verzögerung, um eine sanfte Landung zu erreichen, um keine Ausrüstung zu beschädigen. (das ist wahrscheinlich nicht so einfach, wie es sich anhört).

Eine Umlaufbahn um den Mond ist nicht unbedingt erforderlich, aber eine Teilumlaufbahn wurde verwendet, um die Landung an der gewünschten Stelle zu unterstützen. Eine teilweise Umlaufbahn um die Erde wurde auch beim Start zum Mond verwendet.

Sie beschleunigen in 2 verschiedenen Zeiten von der Erde weg, zuerst verlassen sie die Erde und gelangen in die Erdumlaufbahn. Das ist der große, um dann von einem anderen Ort (und nicht einmal eine Stunde später) aus der Erdumlaufbahn in Richtung Mond zu beschleunigen.

Siehe Zeichnung.

Quelle

Das ist zumindest eine ziemlich grundlegende Zusammenfassung. Ich freue mich über Korrekturen, wenn ich etwas falsch gemacht oder etwas Wichtiges übersehen habe.


Lassen Sie uns herausfinden, ob der Forstdienst den Mond bewegen kann

Es gab diese Woche bemerkenswerte Videos, die im Internet herumhüpften, und es ist überraschend, denn in diesem Video gibt es keine entzückenden Ziegen oder Autos, die umkippen oder sogar einen Kerl, der von jemandem, der etwas fliegt, im Müll geschlagen wird. Es ist nur eine Person vor einem Bücherregal, die mit einer anderen Person vor einer Wand spricht. Es ist interessant, was in diesem Video gesagt wurde und wer es gesagt hat. Ich nehme an, die schnellste Zusammenfassung dessen, was passiert ist, ist, dass ein amtierender Vertreter der Vereinigten Staaten einen Beamten des Forstdienstes fragte, ob er die Umlaufbahn des Mondes irgendwie ändern könnte.

Soweit mir bekannt ist, ist dies das erste Mal, dass der Forstdienst (oder das Bureau of Land Management, das hier ebenfalls angesprochen wurde) jemals aufgefordert wurde, die Orbitaleigenschaften eines Himmelsobjekts in irgendeiner Art von offiziell zu ändern Kapazität, und dies allein scheint eine Art Transportmeilenstein zu sein, der es wert ist, abgedeckt zu werden.

Hier der fragliche Clip:

. und ein Transkript, falls das hilft:

„Mir wurde vom unmittelbaren früheren Direktor der NASA mitgeteilt, dass sie festgestellt haben, dass sich die Umlaufbahn des Mondes leicht ändert, ebenso wie die Umlaufbahn der Erde um die Sonne, und wir wissen, dass es signifikante Sonneneruptionen gab. Gibt es also etwas, das der National Forest Service oder BLM tun kann, um den Lauf der Mond- oder Erdumlaufbahn um die Sonne zu ändern? Das hätte natürlich tiefgreifende Auswirkungen auf unser Klima.“

Zunächst möchte ich Herrn Abgeordneten Gohmert dafür danken, dass er den Mut dazu hat schließlich die Forstbehörde mit den Füßen fest ins Feuer, wenn es um ihre Untätigkeit bei großen Raumfahrtprojekten geht.

Viel zu oft gehen Regierungsbeamte einfach davon aus, dass alles, was außerhalb des Planeten passiert, in der Verantwortung der NASA liegt, während das Bureau of Land Management und der Forest Service ungeschoren davonkommen gerade weil es im Weltraum weder Land noch Bäume gibt.

Das ist genug. Es ist Zeit, aufzusteigen, Ranger Lazyass, und herauszufinden, wie man den verdammten Mond bewegt.

Ich weiß, dass vorgeschlagen wurde, dass Rep. Gohmert in seiner Bitte möglicherweise nicht aufrichtig war. Sicher, für bare Münze scheint dies die Art von Frage zu sein, die nur ein sabbernder Einfaltspinsel stellen würde, und ich nehme an, es besteht immer die Möglichkeit, dass dies hier nicht der Fall ist, und dass Gohmert die Frage möglicherweise nur auf zynische und unaufrichtige Weise gestellt hat, und einer entlarvten Theorie, dass die Orbitalmechanik für den Klimawandel verantwortlich ist, Glaubwürdigkeit zu verleihen, anstatt das, was die überwiegende Mehrheit wissenschaftlicher Beweise sagt.

Ich werde mich dafür entscheiden, zu glauben, dass der Vertreter in seiner Frage echt war und hofft, dass der Forstdienst die Umlaufbahn des Mondes ändern kann.

Die Mondumlaufbahn zu ändern wird nicht einfach sein, und obwohl verschiedene Methoden diskutiert und theoretisiert wurden, gibt es keinen wirklich soliden Konsens darüber, wie dies am besten möglich ist. Die meisten Ideen drehen sich um die Montage von Raketenmotoren auf dem Mond oder explodierende Atombomben auf dem Mond, zu denen der Forstdienst nicht viel Zugang hat.

Vor diesem Hintergrund habe ich eine kurze Liste von Forest Service-freundlichen Optionen für die Änderung der Mondumlaufbahn erstellt, in die die Agentur meiner Meinung nach etwas Forschung und Entwicklung betreiben sollte:

1. Starten Sie die gesamte Baummasse auf amerikanischem Boden zum Mond

Diese Option funktioniert gut mit der Kernaufgabe des Forest Service: America’s Trees. Es gibt ungefähr 228 Milliarden Bäume in Amerika, und mit Bäumen mit einer mittleren Masse von 11.000 Pfund, das entspricht 2,508e + 15 Pfund oder 1,245 Billion Tonnen. Das sind viele Bäume.

Wenn wir – vielleicht mit Hilfe der NASA oder einiger SpaceX-Verträge – die gesamte amerikanische Baummasse über viele, viele Starts ins All bringen könnten, könnten wir versuchen, sie in einer Umlaufbahn um den Mond zu positionieren, in der die Anziehungskraft des Clusters Holz würde ausreichen, um die Umlaufbahn des Mondes effektiv zu verändern.

Es müsste nicht viel ändern, um eine Orbitaländerung zu bewirken, aber dieser Prozess ist ziemlich langsam und würde, oh, vielleicht ein paar Jahrtausende dauern, um Ergebnisse zu sehen.


Die vier Wege, wie die Erde tatsächlich enden wird

Eine Kollision zwischen zwei großen, felsigen Körpern im Weltraum kann für einen oder beide katastrophal sein. . [+] Dies ist der Erde schon einmal passiert und wird ohne Zweifel wieder passieren. Aber das Ende der Erde? Das passiert, auch wenn so etwas nie passiert.

Nibiru. Planet X. Die Apokalypse des Maya-Kalenders. Die Entrückung. Eine neue große Flut. Ein unaufhaltsames Feuer. Eine biblische Prophezeiung. Ein Supervulkan. Oder ein abtrünniger Asteroid oder Komet, der in uns einschlägt. Alle paar Jahre oder vielleicht sogar alle paar Monate (je nachdem, wohin Sie im Internet gehen) wird eine neue Geschichte, Spekulation oder Verschwörung viral und behauptet, dass das Ende der Welt nahe ist. Einige Behauptungen sind sehr konkret, andere sind vage. Wir leben jedoch nicht in einer Welt, in der Mythen und Mystik unser Denken dominieren, sondern wir wissen, dass wir mit der Vorhersagekraft der Wissenschaft alles, was kommen wird, verstehen können. Basierend auf dem, was wir wissen, gibt es vier Möglichkeiten, wie die Erde ihr endgültiges Ende finden wird, und sie alle werden eines Tages passieren. So wird das aussehen.

Die größte von Menschenhand verursachte Explosion, die jemals auf der Erde stattgefunden hat. Atomkrieg und die Folgeschäden an . [+] die Umwelt, ist ein möglicher Weg, wie die Menschheit ihr Ende finden könnte.

1961 Zar Bomba Explosion flickr / Andy Zeigert

1.) Das Aussterben der Menschheit. Dies ist nicht nur eine Prophezeiung, dies ist eine Unvermeidlichkeit. Obwohl wir heute über sieben Milliarden (und wachsende) sind, gibt es den Menschen in unserer jetzigen Form erst seit weniger als einer Million Jahren, wobei alle Menschenaffen erst seit wenigen Millionen Jahren existieren. Die Evolution mag in unserer Spezies langsam auf der Zeitskala eines einzigen Menschenlebens ablaufen, aber über Millionen von Jahren ist sie unvermeidlich. Wenn sich die Erde verändert, wird sich auch der Überlebensdruck auf verschiedene Arten ändern, während zufällige genetische Mutationen auftreten. Einige Mutationen sind vorteilhaft, um den gegenwärtigen Druck zu überleben, und das sind die Gene, die am ehesten weitergegeben werden.

Evolutionär gesehen gibt es Menschen – oder Homo Sapiens – schon seit einer kosmischen Zeit. [+] Augenzwinkern: weniger als eine halbe Million Jahre. Basierend auf der Funktionsweise der Evolution ist es unwahrscheinlich, dass es auch in wenigen Millionen Jahren noch Menschen geben wird.

asdfgf / Wikimedia Commons

Ob diese Nachkommen der Menschheit in Millionen von Jahren empfindungsfähig bleiben, wie wir sie kennen, ist nebensächlich, der Punkt ist, dass in Millionen von Jahren, selbst wenn es noch Nachkommen von Menschen gibt, keine Menschen mehr sein werden . Die Menschen selbst sind dem Druck eines sich verändernden Planeten mit begrenzten Ressourcen, von anderen Menschen (in Form von nuklearen, chemischen oder biologischen Waffen) und von der Natur (in Form von Krankheiten) ausgesetzt. Ob eine außerirdische Katastrophe wie ein Asteroideneinschlag eintritt oder nicht, der Untergang der Menschheit ist unvermeidlich. Ob wir Nachkommen haben, die überleben oder nicht, ist unerheblich, wir werden irgendwann auf dieser Welt aussterben. Auf geologischen und astronomischen Zeitskalen wird dies wahrscheinlich früher als später passieren und wird für uns das erste "Ende der Welt" sein.

Heute kocht Meerwasser auf der Erde normalerweise nur, wenn Lava oder ein anderes überhitztes Material . [+] gibt es ein. Aber in ferner Zukunft wird die Energie der Sonne dafür ausreichen, und das auf globaler Ebene.

Jennifer Williams / flickr

2.) Das Kochen der Ozeane der Erde. Es ist ein so glücklicher kosmischer Zufall, dass unser Planet die Größe und Masse hat, die er hat, mit der Atmosphäre, die er besitzt, in der Entfernung, die er von einem Stern hat, der genau so massereich ist wie unser eigener. Nur die richtige Kombination all dieser Parameter kann uns einen lebenserhaltenden Planeten mit reichlich flüssigem Wasser direkt an der Oberfläche geben. Seit Milliarden von Jahren ist die Erde eine von Ozeanen bedeckte Welt, in der einfaches und komplexes Leben seinen Ursprung in den Meeren hat und erst vor relativ kurzer Zeit an Land gelangt. Doch dank der zukünftigen Entwicklung unserer Sonne werden unsere Ozeane nicht ewig existieren. Während sich Helium im Kern der Sonne aufbaut, dehnt sich die Region, in der die Kernfusion stattfindet, aus, mit schlimmen Folgen für uns.

Dieser Ausschnitt zeigt die verschiedenen Regionen der Oberfläche und des Inneren der Sonne, einschließlich der . [+] Kern, wo die Kernfusion stattfindet. Im Laufe der Zeit dehnt sich die Helium-brennende Region im Kern aus, wodurch die Energieabgabe der Sonne steigt.

Wikimedia Commons-Benutzer Kelvinsong

Im Laufe der Zeit erwärmt sich die Sonne und dehnt sich aus, wird im Laufe der Zeit leuchtender und strahlt mehr Energie aus. Nach maximal weiteren ein bis zwei Milliarden Jahren wird die Energiemenge, die die Sonne abgibt, bis zu einem bestimmten kritischen Punkt ansteigen: so hoch, dass die Energiemenge, die tagsüber auf ein Wassermolekül im Erdozean trifft, ausreicht, um Koch es. Wenn die Ozeane kochen und sich die Atmosphäre mit Wasserdampf füllt, werden die Treibhausgaseffekte überhand nehmen und die Temperatur der Erde katastrophal ansteigen lassen. Unser Planet wird heute eher der Venus als der Erde ähneln und für das Leben auf der Oberfläche völlig unwirtlich werden. Vielleicht werden nur ein paar einfache Organismen hoch in den Wolkengipfeln überleben, aber das Leben, wie wir es kennen, wird auf unserer Welt enden. Das kosmische Experiment komplexer, differenzierter Organismen wird sein natürliches Ende haben.

Nach etwa fünf bis sieben Milliarden Jahren wird die Sonne den Wasserstoff in ihrem Kern erschöpfen. . [+] Das Innere zieht sich zusammen, erwärmt sich und schließlich beginnt die Heliumfusion. An diesem Punkt wird die Sonne anschwellen, die Erdatmosphäre verdampfen und alles verkohlen, was von unserer Oberfläche übrig ist.

3.) Reduktion auf einen kargen Felsen. Du dachtest, es wäre schlecht, unsere Ozeane kochen zu lassen? Wie wäre es mit der Aussicht, dass jedes Atom der Atmosphäre aus unserer Welt herausgeschleudert wird? Von allem, was jemals auf der Oberfläche gelebt hat, zu verkohlter Asche von allem, was Lebewesen zurückgelassen haben, verwandelte sich in Staub. Mit genügend Wärme und Energie würde genau das jeder Welt passieren, wobei Merkur, der sonnennächste Planet, ein Paradebeispiel ist. In weiteren fünf bis sieben Milliarden Jahren wird genau das mit der Erde passieren, da der Sonne in ihrem Kern der Wasserstoff als Treibstoff ausgeht. In diesem Fall zieht sich der Kern zusammen, erwärmt sich und beginnt, Helium zu schmelzen, um noch mehr Energie als zuvor freizusetzen. In diesem Zustand verwandelt sich die Sonne in einen Helium brennenden Roten Riesen, und nichts auf der Erde kann dem widerstehen.

Da die Sonne zu einem echten Roten Riesen wird, sollte die Erde selbst nicht verschluckt oder verschlungen werden, sondern wird . [+] geröstet werden wie nie zuvor.

Die Sonne wird auf fast das Hundertfache ihres gegenwärtigen Durchmessers anschwellen und wird tausendmal so leuchtend wie heute. Die Erde wird vollständig entblößt, während sie gleichzeitig in ihrer Umlaufbahn von der Sonne weggedrückt wird, während die inneren Welten, Merkur und Venus, vollständig verschlungen werden. Die Sonne wird später sterben und zu einem Weißen Zwerg reduziert werden, während die Erde nur ein gerösteter Überrest bleibt, der in ihrer Umlaufbahn um eine Sternenleiche durch den Weltraum schwebt.

Bestimmte Konfigurationen im Laufe der Zeit oder singuläre Gravitationswechselwirkungen mit großen . [+] Massen, können zur Zerstörung und zum Ausstoß großer Körper aus Sonnen- und Planetensystemen führen.

Shantanu Basu, Eduard I. Vorobyov und Alexander L. DeSouza http://arxiv.org/abs/1208.3713

4.) Verschluckt oder ausgeworfen? Auch wenn es vom Leben befreit, gekocht, dann verkohlt und verdampft und schließlich mit kosmischer Strahlung im Wert von Billiarden von Jahren bombardiert wurde, wird unser Leichnam eines Planeten immer noch existieren. Es wird intakt bleiben und um unseren zentralen, stellaren Leichnam kreisen, bis eines der folgenden Dinge passiert:

  • Ein Objekt kollidiert mit der Erde, zerstört sie oder verschlingt sie, je nach Größe und Geschwindigkeit der Kollision. Unsere Galaxie ist ein sehr spärlicher Ort, aber wir haben die ganze Zeit im Universum.
  • Ein massereiches Objekt zieht dicht an der Erde vorbei und stößt es gravitativ vollständig aus dem Sonnensystem und der Galaxie aus, wo es für die Ewigkeit im Dunkeln durch den leeren Kosmos wandert.
  • Oder es bleibt an die Leiche der Sonne gebunden und windet sich langsam über unzählige Umlaufbahnen in unseren stellaren Überrest, wo es von dem schwarzen Zwerg verschluckt wird, der alles beherrscht, was von unserem Sonnensystem übrig ist.

Nachdem die Sonne zum Schwarzen Zwerg wird, wenn nichts ausstößt oder mit den Überresten der Erde kollidiert, . [+] Irgendwann wird uns die Gravitationsstrahlung dazu bringen, uns spiralförmig zu drehen und von den Überresten unserer Sonne verschluckt zu werden.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Jeff Bryant

Die Welt wird ganz sicher untergehen, und dass alle vier dieser Ziele eintreten werden, ist keine bloße Spekulation, sondern die robuste Vorhersage des Gipfels unserer wissenschaftlichen Errungenschaften. Die ferne Zukunft der Erde ist bekannt, die kurzfristige Zukunft liegt an uns. Lassen Sie uns das schaffen, mit unseren Füßen fest in der wissenschaftlichen Realität verankert, unter Verwendung der besten Kenntnisse und erfolgreichsten Theorien, die uns zur Verfügung stehen, um die Sicherheit, Geborgenheit, Freiheit und den Wohlstand der gesamten Menschheit zu gewährleisten. Es ist der ultimative Traum einer wissenschaftlich gebildeten Gesellschaft und die einzige Hoffnung, die wir haben, dieses erste "Ende" - das Aussterben der Menschen - so weit wie möglich in die Zukunft zu verschieben.


Sir David Attenborough erklärt, was seiner Meinung nach passieren muss, um den Planeten zu retten

Der legendäre Naturfilmer erzählt Anderson Cooper, warum dringende Maßnahmen gegen den Klimawandel von entscheidender Bedeutung sind und warum wir die Natur retten müssen, um uns selbst zu retten.

  • 06. Juni 2021
  • Korrespondent Anderson Cooper
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Seit fast 70 Jahren erforscht Sir David Attenborough den Planeten und nimmt Hunderte Millionen Fernsehzuschauer mit auf augenöffnende Reisen durch die Natur. Dschungel und Inselarchipel, Wüsten und tief unter dem Meer, kein Ort war zu abgelegen. Kein Tier zu schwer zu fassen, um Sir David und sein talentiertes Team von Filmemachern zu dokumentieren. Der Mann, der in seiner Heimat Großbritannien als nationaler Schatz bekannt ist, ist jetzt 95 Jahre alt, aber das Alter und die Pandemie haben ihn nicht gebremst neuer Netflix-Film, "Ein Leben auf unserem Planeten." Sie sind, wie er es nennt, eine Zeugenaussage, ein Bericht aus erster Hand über das, was er mit dem Planeten erlebt hat, und eine düstere Warnung vor dem, was seiner Meinung nach uns erwartet, wenn wir nicht schnell handeln speichern Sie es.

Sir David Attenborough in "A Life on our Planet": Die lebendige Welt ist ein einzigartiges und spektakuläres Wunder.

In diesem Film ist die Stimme von Sir David Attenborough dieselbe.

Attenborough: Von Millionen Arten von&hellip

Klangvoll und gefühlvoll, beruhigend vertraut.

Attenborough: Schillernd in ihrer Vielfalt und Reichhaltigkeit&hellip

Aber seine Botschaft ist ungewöhnlich alarmierend.

Attenborough: Die Art und Weise, wie wir Menschen auf der Erde leben, schickt sie in einen Niedergang. Menschen haben die Welt überrannt. Wir ersetzen das Wilde durch das Zahme. Unser Planet steuert auf eine Katastrophe zu.

Anderson Cooper: Sie nennen den Film "eine Zeugenaussage". Eine Zeugenaussage wird abgegeben, wenn eine Straftat begangen wurde.

Sir David Attenborough: Ja, nun, es wurde ein Verbrechen begangen. Und-- und es ist so, dass ich so alt bin, dass ich sehen konnte, wie es begann.

Sir David Attenborough

Sir David Attenborough: Es ist also nicht so, dass ich gerne sage: "Doom, Doom, Doom". Im Gegenteil, ich würde viel lieber genießen, Nervenkitzel, Aufregung, Vergnügen, Freude, Freude, Freude, Freude nehmen. Aber wenn Sie Verantwortungsbewusstsein haben, können Sie das nicht tun.

Sir David sprach mit uns über Zoom in der Nähe seines Hauses in London, wo er aufgrund der Pandemie isoliert lebte.

Anderson Cooper: Ich stelle mir vor, du wohnst in einem Haus voller Dinge, die du auf Reisen um die Welt gesammelt hast, eine Art Kuriositätenkabinett.

Sir David Attenborough: Nun, das stimmt in gewissem Sinne. Und-- und sicherlich habe ich einen Keller voller Steine. (LACHEN) Viele Steine. Und manchmal nimmst du es auf und sagst: "Mein Gott, was um alles in der Welt ist das?" oder tatsächlich: "Warum um alles in der Welt sollte ich mir die Mühe gemacht haben, das aufzuheben?"

Er studierte Geologie und Zoologie am College und arbeitete 1954 als Produzent bei der BBC, als er seine Chefs davon überzeugte, ihn loszulassen und um die Welt zu reisen. Er war gerade 28 Jahre alt.

David Attenborough wurde 1979 mit seiner bahnbrechenden BBC-Serie "Life On Earth", die von geschätzten 500 Millionen Menschen weltweit gesehen wurde, ein bekannter Name.

Sir David Attenborough: Ich weiß, es klingt wie ein publizistischer Slogan, aber es ist die großartigste Geschichte, die je erzählt wurde. Es ist die Geschichte, wie sich das Leben auf diesem Planeten entwickelte und dazu führte, dass Sie und ich hier sitzen und über einen Ozean sprechen.

Die Zuschauer wurden von Attenboroughs Enthusiasmus und Staunen angezogen.

Dies war seine erste gefilmte Begegnung mit bedrohten Berggorillas in Ruanda.

Attenborough in "Life on Earth: Life in the Trees": Es ist wirklich sehr unfair, dass der Mensch den Gorilla gewählt hat, um alles zu symbolisieren, was aggressiv und gewalttätig ist, wenn das das einzige ist, was der Gorilla nicht ist und wir es sind.

Sir David Attenborough: Ich erinnere mich sehr lebhaft daran.

Sir David Attenborough: Am Ende saßen sie zu zweit auf mir. (LACHEN) Zwei der Babys sitzen auf mir. War ich alarmiert? Hatte ich Angst? War ich besorgt, dass die Mutter dieser beiden Schimpansen mich anmachen würde? Überhaupt nicht. Nicht für eine Mikrosekunde. Es war das größte Kompliment, an das ich mich erinnern kann. "Du bist... du wirst in diese Familie aufgenommen." Und es war unvergesslich.

Für unvergessliche Momente in freier Wildbahn ist Sir David Attenborough bekannt geworden.

Es gibt kaum eine Ecke der Erde, in der er nicht gewesen ist, oder eine Spezies, die er uns nicht auf eine neue Weise gezeigt hat. Er hat mehr getan, als nur die Natur in unser Zuhause zu bringen, er hat uns geholfen, sie zu verstehen, er hat eine Geschichte voller Charaktere und Komplexität gegeben, ganz zu schweigen von der Aufregung. Sehen Sie sich das aus BBCs "Planet Earth II" an.

Attenborough in "Planet Earth II": Die Augen einer Schlange sind nicht sehr gut. Wenn das Jungtier also die Nerven behält, wird es möglicherweise einfach nicht entdecktauf.

Anderson Cooper: Das habe ich in einem Flugzeug gesehen. Und ich begann mit der Person neben mir auf meinem Platz zu sprechen und sagte: "Das musst du dir ansehen, das ist außergewöhnlich." Sie dachten, ich sei verrückt.

Sir David Attenborough: (LACHEN) Nun, ich meine, der Job eines Erzählers für Naturfilme ist – ist großartig – ist – ist ein bisschen ein Kinderspiel. Ich meine, es ist--

Anderson Cooper: Ein bisschen knifflig?

Sir David Attenborough: Ein bisschen d-- ein Stück Kuchen, wie ist das? (LACHEN) Es ist wirklich ziemlich einfach. Weil die Tiere so fantastisch sind.

Sir David war schon immer ein Tierschützer. In den frühen 1960er Jahren war er Gründungsmitglied des World Wildlife Fund, konzentrierte sich in seinen Filmen jedoch selten auf die Zerstörung ihres Lebensraums oder den Klimawandel.

Anderson Cooper: Sie waren skeptisch gegenüber dem Klimawandel. Und ich denke, das ist interessant, denn ich denke, das macht Ihre Warnungen jetzt umso stärker.

Sir David Attenborough: Ja, ja, auf jeden Fall. Und wenn Sie eine Aussage über die Welt machen wollen, stellen Sie besser sicher, dass es nicht nur Ihre persönliche Reaktion ist. Und die einzige Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, die Arbeit von Wissenschaftlern auf der ganzen Welt zu sehen, die beobachten, was passiert. Was passiert mit der Temperatur, was passiert mit der Luftfeuchtigkeit, was passiert mit der Radioaktivität und was passiert ökologisch?

Anderson Cooper: Sie haben gesagt, dass "der Klimawandel die größte Bedrohung für den Planeten seit Tausenden von Jahren ist".

Sir David Attenborough: Ja. Sogar die größten und schrecklichsten Dinge, die die Menschheit getan hat, zivile – sogenannte Zivilisationen – haben eine Bedeutung, wenn man an das denkt, was gleich um die Ecke sein könnte, es sei denn, wir reißen uns zusammen.

Sir David Attenborough: Wüsten in Afrika haben sich ausgebreitet. Es könnte ganze Gebiete auf der Welt geben, in denen Menschen nicht mehr sicher leben können.

Sir David Attenborough: Die heißesten Temperaturen, die bisher im Death Valley gemessen wurden, und doch sind wir so optimistisch, dass wir sagen – wir gehen nachts ins Bett und sagen: „Ah, das war außergewöhnlich. Meine Güte, das war interessant, war es nicht Das war die höchste Temperatur. Guter Gott. Nun, damit ist es vorbei." Überhaupt nicht. Warten. Warte noch ein paar Monate. Warte noch ein Jahr. Wiedersehen.

Im Laufe der Jahre hat Sir David wiederholt Australiens Great Barrier Reef besucht.

Sir David Attenborough: Ein Korallenriff ist eine der dramatischsten und schönsten und komplexesten Manifestationen des Lebens, die Sie finden können.

Aber auf seiner letzten Reise war er fassungslos von dem, was er sah.

Sir David Attenborough: Wir sind an diesem Riff gefahren, das ich kannte. Und es war wie ein Friedhof. Weil alle Korallen-- gestorben waren. Sie starben an einem Anstieg der Temperatur und des Säuregehalts.

Anderson Cooper: Es gibt immer noch Leute, die das sehen und sagen: „Nun, sieh mal – es ist nicht so schlimm. Und die Technologie…“

Sir David Attenborough: Wer sind diese Leute, die das sagen?

Anderson Cooper: Und die Technologie wird sich entwickeln, um eine Lösung zu finden, die wir uns nicht einmal vorstellen können?

Sir David Attenborough: Nein. Wir leben in einer endlichen Welt.

Sir David Attenborough: Letztlich sind wir für jeden Bissen, den wir essen, und für jede Lunge voller Luft, die wir atmen, von der Natur abhängig. Ich meine, wenn die natürliche Welt nicht wäre, wäre die Atmosphäre morgen an Sauerstoff verarmt.

Sir David Attenborough: Wenn es keine Bäume gäbe, würden wir ersticken. Ich meine – und tatsächlich, im Laufe dieser speziellen Pandemie, die wir durchmachen, denke ich, dass die Menschen entdecken, dass sie die natürliche Welt für ihre geistige Gesundheit brauchen. Menschen, die noch nie einem Vogelgesang zugehört haben, sind plötzlich begeistert, aufgeregt, unterstützt, inspiriert von der Natur. Und sie erkennen, dass sie nicht davon getrennt sind. Sie sind ein Teil davon.

Anderson Cooper: Indem wir die Natur retten, retten wir uns also selbst.

Sir David Attenborough: Oh, ohne Frage.

Anderson Cooper: Sie sagen in dem Film: "Wir ruinieren die Welt nicht nur, wir haben sie zerstört." Ist es so weit weg?

Sir David Attenborough: Es ist nicht unheilbar.

Die Erlösung, sagt er, hängt von einer vollständigen Umstellung auf erneuerbare Energien und einem Ende unserer Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen ab.

Anderson Cooper: Die fossile Brennstoffindustrie will nicht, dass die Welt von fossilen Brennstoffen abweicht.

Sir David Attenborough: Nein, das tut es nicht, aber tatsächlich kennen wir Möglichkeiten, wie wir von der Sonne dort oben nur einen winzigen Bruchteil der Energiemenge bekommen, die 24 Stunden am Tag auf diese Erde sprüht, oder-- oder andere, für nichts. Wenn wir die Probleme der Speicherung und Übertragung lösen können, gehört die Welt uns. Wir haben alle Macht, die wir brauchen. Warum sollten wir das Leben auf der Erde weiter vergiften?

Anderson Cooper: Es klingt einfach, wenn Sie es sagen.

Sir David Attenborough: So ist es.

Sir David möchte auch sehen, was er eine "Wiederverwilderung" des Planeten nennt, die Pflanzen und Tieren an Land und im Ozean Zeit und Raum gibt, um sich zu erholen. Der World Wildlife Fund sagt, dass in den letzten 50 Jahren zwei Drittel der Tierwelt der Erde verschwunden sind.

Sir David Attenborough: So kann die Wiederbesiedlung der Ozeane in einem Jahrzehnt erfolgen. Wenn wir den Willen dazu hätten. Aber wir verlangen, dass alle dem zustimmen.

Anderson Cooper: Wenn Sie zum Telefonhörer greifen und mit Präsident Trump oder – oder Präsident Xi von China oder Premierminister Modi – in Indien sprechen würden, was würden Sie sagen?

Sir David Attenborough: Ich würde sagen, dass die Zeit gekommen ist, nationale Ambitionen beiseite zu legen und nach internationalen Überlebensambitionen zu suchen.

Anderson Cooper: Politisch scheint sich die Flut in die entgegengesetzte Richtung zu bewegen, nämlich von Nationen, die mehr nach innen schauen und nicht Teil einer größeren internationalen Gemeinschaft sind.

Sir David Attenborough: Das wird uns am Ende untergehen lassen. Das wird uns versenken.

Anderson Cooper: Können Sie überhaupt optimistisch sein?

Sir David Attenborough: Wir haben keine Alternative. Ich meine, was nützt es, zu sagen: "Oh, zum Teufel damit, das ist mir egal." Das kannst du nicht sagen. Nicht wenn-- nicht wenn-- wenn Sie-- wenn Sie Ihre Kinder lieben. Nicht, wenn du den Rest des Menschen liebst – wie kannst du das sagen?

Es sind die Jungen, denen Sir David jetzt vertraut. Und sie scheinen ihm zu vertrauen.

Nehmen Sie zum Beispiel den Empfang, den er erhielt, als er bei Großbritanniens größtem Musikfestival auf der Bühne auftauchte.

Sir David Attenborough: Auf der ganzen Welt gibt es eine riesige Bewegung von Menschen aus allen Nationen, jungen Menschen, die sehen können, was mit der Welt passiert, und fordern, dass ihre Regierung Maßnahmen ergreift. Und das ist die beste Hoffnung, die ich habe. Ich meine, es ist... offensichtlich hat meine Generation versagt. Wir haben es zugelassen.

Wir haben dies zugelassen, sagt Sir David Attenborough, obwohl wir die klügsten Kreaturen sind, die je gelebt haben. Jetzt, warnt er, brauchen wir mehr als nur Intelligenz, wir brauchen Weisheit. Schließlich ist dieser Planet alles, was wir haben. Es gibt nirgendwo anders hin.

Anderson Cooper: Glauben Sie, dass es woanders Leben gibt?

Sir David Attenborough: Nein, nicht wirklich. Aber ich denke auch – das ist – ich meine, es ist eine interessante theoretische Frage, aber es ist eine theoretische Frage. Warum sollte ich auf dem Mond leben wollen, wenn ich diese Welt von Dachsen und Drosseln und Quallen und Korallen habe und – warum sollte ich auf dem Mond leben wollen? Denn da ist nichts anderes als Staub. Ich würde sagen: "Nun, vielen Dank, ich bleibe wo ich bin und beobachte Kolibris." (LACHEN)

Produziert von Michael H. Gavshon. Assoziierte Produzentin Kate Morris. Broadcast-Mitarbeiterin Annabelle Hanflig. Herausgegeben von April Wilson.

Anderson Cooper, Moderator von CNNs "Anderson Cooper 360", hat seit 2006 zu 60 Minutes beigetragen. Seine außergewöhnliche Berichterstattung über große Nachrichtenereignisse hat Cooper einen Ruf als einer der herausragenden Journalisten des Fernsehens eingebracht.


Stephen Hawking hat gerade vorhergesagt, wie lange wir noch auf der Erde bleiben, und es ist ziemlich deprimierend

Der englische theoretische Physiker hat einen Hinweis darauf gegeben, wie lange die Menschheit noch auf der Erde ist, und sagen wir einfach, wir sind in Schwierigkeiten.

Wenn der Gedanke an eine weitere Woche Arbeit, das trübe Maiwetter und das Gefühl des Verlustes, endlich fertig zu sein 13 Gründe warum und Ausübung der Pflicht nicht deprimierend genug ist, werden Sie wahrscheinlich nicht hören wollen, was der englische theoretische Physiker Stephen Hawking über das Schicksal der Menschheit auf der Erde zu sagen hat.

Hören Sie, sagen Sie nicht, wir hätten Sie nicht gewarnt.

Denken Sie zurück in den November, als Hawking &ndash, der an der Lou-Gehrig-Krankheit lebt &ndash der Welt eine Vorhersage über die Frist der Menschheit auf der Erde schenkte und wie lange wir brauchen, bis wir einen neuen Planeten finden müssen, den wir zu Hause nennen können.

Damals sagte der Wissenschaftler voraus, dass wir solide 1.000 Jahre haben.

Nun, im Großen und Ganzen sind 1000 Jahre als Frist für die Existenz der Menschheit auf der Erde nicht genau klingen zu bedrohlich, wissen Sie, wenn die Welt endlich in Gang kommt und sich um Umweltverschmutzung und Klimawandel zu scheren.

Aber in den Berechnungen des Universums ist es nur ein Wimpernschlag.

Wenn die Vorhersage des renommierten Kosmologen Sie also nicht bereits dazu gebracht hat, nachzuschlagen, wie Sie die Eiszeit überleben und Rightmove nach einem neuen Zuhause auf dem Planeten Zog recherchieren, möchten Sie vielleicht weitermachen, wenn seine neueste Aussage etwas zutrifft Vergehen.

In seinem bevorstehenden Dokumentarfilm für die BBC, Expedition Neue Erde, Als Teil der Wissenschaftssaison "Tomorrow's World" des Senders behauptet Hawking, dass Mutter Erde die Zeit für unsere Vermietung des Planeten Erde ruft und unsere Mietverhältnisse in, oh, etwa 100 Jahren beendet.

"Professor Stephen Hawking glaubt, dass die menschliche Spezies innerhalb von 100 Jahren einen neuen Planeten bevölkern muss, um zu überleben", sagte der BBC Bestätigt.

"Angesichts des Klimawandels, überfälliger Asteroideneinschläge, Epidemien und Bevölkerungswachstum ist unser eigener Planet zunehmend prekär", fuhr die Nachrichtenagentur fort.

You mean to say we have less than a century to pack up our belongings, find another planet and start popping out the sprogs? Have you seen how long it takes for us to pack for a holiday, for crying out loud?

Gemäß Hellogiggles, Hawking's new documentary looks at evolving science and technology regarding biology, astronomy and human hibernations, as well as the possibilities of life on Mars and how we could go about colonising the planet &ndash something he refers to as, 'Planet B'.

I mean, we think it should at least be called 'Planet M' but, you know, we'll take his word for it.

Over the years, Hawking has been increasingly vocal about our need to find a 'Planet B', once calling for humans to colonise the moon and find a way to settle Mars which he called the 'obvious next target' in 2008, according to Neuer Wissenschaftler.

In addition, he's pointed out how the rapid development of artificial intelligence will significantly contribute to the downfall of planet Earth and the human race.

'I think the development of full artificial intelligence could spell the end of the human race," Hawking told the BBC in a 2014 interview.

'Once humans develop artificial intelligence, it will take off on its own and redesign itself at an ever-increasing rate,' Hawking warned. 'Humans, who are limited by slow biological evolution, couldn't compete and would be superseded.'


How to get from the earth to another planet/ the moon? What happens on the way? - Astronomie

I noticed that out moon doesn't rotate as it orbits our earth. Is our moon the only moon in our solar system that doesn't rotate?

Be a little careful . . . der Mond tut rotate. If you stood on the Moon, the stars would rise and set, just like they do on Earth, except that a lunar day is a month long, the same as the Moon's orbital period. The Moon rotates at just the right speed so that it always keeps one face pointed toward the Earth, which seems like a pretty big coincidence, doesn't it?

Your question is very interesting because the answer is that, no, the Moon is not unique. Almost all moons in the Solar System keep one face pointed toward their planet. (The only exception we know of is Hyperion, a moon of Saturn.) This tells us it's probably not a coincidence, that there is probably a Grund for this to happen, a physical process that happens to most moons to slow their rotation.

That process is called tidal friction. You probably know that the Moon's gravity affects the Earth's oceans. Well, the Earth's gravity also affects the Moon. It distorts the Moon's shape slightly, squashing it out so that it is elongated along a line that points toward the Earth. We say that the Earth raises "tidal bulges" on the Moon.

The Earth's gravity pulls on the closest tidal bulge, trying to keep it aligned with Earth. As the Moon turns, feeling the Earth's gravity, this creates friction within the Moon, slowing the Moon's rotation down until its rotation matches its orbital period exactly, a state we call tidal synchronization. In this state, the Moon's tidal bulge is always aligned with Earth, which means that the Moon always keeps one face toward Earth.

Other planets raise tides on their moons, too, so almost all the moons in the Solar System are tidally synchronized. There's even one planet that is sychronized to its moon! Charon, Pluto's moon, is so large and so close to Pluto that the planet and moon are both locked into the same rotational rate. The Moon slows the Earth's rotation, too, but at a very slow rate, increasing the length of the day by a couple of milliseconds each century.

You might be wondering what's up with Hyperion. Gravitational interaction with other moons of Saturn cause Hyperion to tumble chaotically, so Saturn doesn't even get a chance at tidal synchronization before Hyperion's rotational state is changed by another moon. There may be other small moons that behave in this manner, as well, but it is difficult to measure the rotational periods of small moons around distant planets, so we don't know of any yet.

This page was last updated on July 18, 2015.

About the Author

Britt Scharringhausen

Britt studiert die Ringe des Saturn. Sie promovierte 2006 an Cornell und ist heute Professorin am Beloit College in Wisconson.


Once a rocket launches, will it keep going?

It’s not that simple. Earth’s gravity is still pulling down on the rocket. When a rocket burns propellants and pushes out exhaust, that creates an upward force called thrust. To launch, the rocket needs enough propellants so that the thrust pushing the rocket up is greater than the force of gravity pulling the rocket down.

A rocket needs to speed up to at least 17,800 miles per hour—and fly above most of the atmosphere, in a curved path around Earth. This ensures that it won’t be pulled back down to the ground. But what happens next is different, depending on where you want to go.


Why the Moon is getting further away from Earth

It's easy to take the Moon for granted, even on a clear night when it can light up the sky. It really feels as if it has always been there just as it is now, throughout history. But that's not strictly true.

It is thought that the Moon was formed when a proto-planet about the size of Mars collided with the early Earth around 4.5bn years ago. The debris left over from impact coalesced to form the Moon. Computer simulations of such an impact are consistent with the Earth Moon system we see in the 21st Century.

The simulations also imply that at the time of its formation, the Moon sat much closer to the Earth - a mere 22,500km (14,000 miles) away, compared with the quarter of a million miles (402,336 km) between the Earth and the Moon today.

The Moon continues to spin away from the Earth, at the rate of 3.78cm (1.48in) per year, at about the same speed at which our fingernails grow.

Without the Moon, the Earth could slow down enough to become unstable, but this would take billions of years and it may never happen at all.

The migration of the Moon away from the Earth is mainly due to the action of the Earth's tides.

The Moon is kept in orbit by the gravitational force that the Earth exerts on it, but the Moon also exerts a gravitational force on our planet and this causes the movement of the Earth's oceans to form a tidal bulge.

Due to the rotation of the Earth, this tidal bulge actually sits slightly ahead of the Moon. Some of the energy of the spinning Earth gets transferred to the tidal bulge via friction.

This drives the bulge forward, keeping it ahead of the Moon. The tidal bulge feeds a small amount of energy into the Moon, pushing it into a higher orbit like the faster, outside lanes of a test track.

This phenomenon is similar to the experience one feels on a children's roundabout. The faster the roundabout spins the stronger the feeling of being slung outwards.

But the energy gained as the Moon is pushed higher is balanced by a reduction in the energy of its motion - so an acceleration provided by the Earth's tides is actually slowing the Moon down.

While 3.78cm may not seem like much, this small difference over a long enough period of time could affect life on Earth, making the planet slow down.

On early Earth, when the Moon was newly formed, days were five hours long, but with the Moon's braking effect operating on the Earth for the last 4.5bn years, days have slowed down to the 24 hours that we are familiar with now, and they will continue to slow down in the future.

We can see some evidence of the slowdown in the fossil records of some creatures.

By looking at the daily growth bands of corals we can calculate the numbers of days that occurred per year in past periods, and from this we can see that days are getting longer, at a rate of 19 hours every 4.5bn years.

The length of a day, or in other words the rotation speed of the planet, plays a big part in its stability.

Just like keeping a plate spinning on a stick, the key is to have the plate spinning fast, as if it slows down it crashes to the floor. In a similar way, as the Earth's rotation slows down, our whole planet may start to slowly wobble and this will have a devastating effect on our seasons.

We have the seasons we currently do, due to the Earth's tilt at an angle of 23 degrees on its axis.

During summer the Northern Hemisphere is tilted towards the Sun so we get longer days and warmer weather. However in winter the Northern Hemisphere is tilted away from the Sun giving us shorter days and cooler weather.

If this were to change, and the Earth became unstable, then parts of the world could experience much greater temperature swings than we are used to through any given year, with freezing Arctic temperatures in winter followed by blazing hot temperatures in summer.

As humans we have the ability to adapt to our local surroundings to meet our needs. If humans are still around when and if it happens it is quite likely we would survive these massive changes with air conditioning in the summer and a lot of heating in winter.

Unfortunately most animals are not so adaptable and if these changes happened rapidly due to an unstable planetary wobble, then most animals would not be able to evolve quickly enough to hibernate or migrate out of harm's way.

The human race has little to fear at present. By the time any change occurred, humans might even have generated technology that could speed up the Earth's rotation or transport us to other liveable planets within our galaxy.

Do we really need the Moon? explores our relationship with the Moon. Watch it on Tuesday at 2100 GMT on BBC Two.

Update 19 July 2011: This story has been amended to clarify that previous references to the Moon "speeding up" actually refer to it moving into a higher orbit.


What is the age of Earth?

Humans have likely pondered the question of the age of the Earth since we first developed a sense of time. The best scientific research to date suggests that our planet formed about 4.54 billion years ago. That’s 4,540,000,000 years!

Researchers studied the most ancient rocks samples, not just from Earth but also from the moon, as well as meteorites formed in the early solar system. All that data, taken together, is how they determined Earth’s age.

The puzzle of Earth’s age

Earth hides its age well. Today, most of the crust is younger than the planet, having been modified over Earth’s history, to some degree, by plate tectonics and erosion.

At subduction zones along continental margins, oceanic crust is pulled into the mantle and melted. Meanwhile, new crust forms at mid-ocean ridges and hotspots. Tectonic plates push against each other, creating mountains. Streams and rivers carry weathered rocks to lowlands and the ocean, depositing stones, mud, and sand along the way. Over geologic time, accumulated sediment can become compressed to form rock or pulled into the mantle to be recycled.

Looking at moon rocks to determine the age of Earth

Pristine unaltered rock formations may be impossible to find, but there are still very rare ancient rocks to be found. Zircon crystals from Jack Hills in Western Australia, aged at 4.404 billion years, currently hold the record for the oldest mineral on Earth. In northwest Canada’s Acasta River, some rock samples are as old as 4.031 billion years.

This zircon crystal from Western Australia’s Jack Hills region crystalized 4.4 billion years ago. Image via John Valley / University of Wisconsin-Madison.

A lunar rock, brought back by Apollo 14 astronauts, had a fragment from our planet embedded in it. Scientists think that an asteroid or comet impact violently flung pieces of Earth’s crust into space, and at least one piece landed on the moon. Studies found that fragment to be about 4 billion years old.

A rock fragment from Earth was found in this moon rock nicknamed “Big Bertha,” brought back to Earth by Apollo 14. Image via NASA / Wikimedia Commons.

Since ancient terrestrial rocks are not likely to be leftovers of our planet’s original crust, scientists needed to also look at old materials elsewhere in the solar system that had not undergone much change like the rocks on Earth.

The moon’s surface, despite a history of volcanic activity and meteorite bombardments, has a better chance of preserving crust dating to its creation. A study, published in 2019, of rocks brought back by the Apollo missions, suggests that the moon formed about 4.51 billion years ago, about 50 million years after the solar system’s formation (4.56 billion years ago).

Looking at meteorites

Scientists also looked at remnants from the early solar system: meteorites with calcium-aluminum-rich inclusions that were among the first solid bodies to coalesce as planets began forming around the young sun. They’ve been dated to 4.567 billion years.

A slice of a chondrite meteorite at the American Museum of Natural History, showing calcium–aluminum-rich inclusions, visible as white specs. Image via Dmadeo / Wikimedia Commons.

How do scientists determine a rock’s age?

Scientists age rocks using a technique called radiometric dating. Some elements in rocks are radioactive, and that scientists use that property as a clock that determines their age. In very large numbers, 50% of radioactive atoms will decay from one form to another within a certain period of time. That time interval is called the half-life.

For instance, U-235 is a radioactive isotope of uranium. Through a series of decay steps, it breaks down to a stable form of lead known as Pb-207. In chemistry jargon, U-235 is called the parent isotope and Pb-207 is the daughter isotope.

In order to date the rock, scientists measure the relative quantities of parent and daughter isotopes in their sample. From prior studies, they already know that the half-life of U-235 – the amount of time it takes for 50% of U-235 to convert to Pb-207 – is 704 million years. Therefore, if the rock sample has 50% each of U-235 and Pb-207, that rock is 704 million years old. If the sample has 25% U-235 and 75% Pb-207, the sample is 1,408 million years old.

Another parent uranium isotope, U-238 decays to another lead isotope known as Pb-206, with a half-life of 4.47 billion years. Scientists use both uranium isotopes in their analyses of a sample because the result cross-check each other. Analyses of the ratios of U-235 to Pb-207 and U-238 to Pb-206 in a sample will produce the same results for its age.

A mineral called zircon often contains U-235 and U-238. However, lead cannot be incorporated into the crystal lattice. Therefore, if lead is found in zircon, it only got there because it decayed from the uranium isotopes. This prison-like property of zircon makes it an ideal mineral for use in dating rocks.

Brief history of the search for the age of Earth

Getting to the point of knowing Earth’s age at such astonishing precision has been a long scientific journey.

Physicist William Thomson, also known as Lord Kelvin, concluded, in 1862, that Earth was between 20 to 400 million years old, based on calculations of how long it took to cool from a molten state. There was a lot of controversy surround it, as scientists also started taking into consideration the new science of evolution.

The history of radiometric dating began around the early 20th century as scientists were learning more about radioactivity. Physicist Earnest Rutherford, with colleagues, was the first to attempt measurements on a rock sample in 1904. Additional discoveries on radioactivity further refined efforts at measurements. In 1921, Arthur Holmes showed that radiometric dating was a valid method for aging rocks, and suggested that the Earth was a few billion years old. Since the 1960s, radiometric dating has become the dominant way to measure the age of rocks.

A rock sample from the Acasta River, near Great Bear Lake, Northwest Territories, Canada, collected by Mike Beauregard in 2008 who says that it dates to 4.03 billion years. Image via Mike Beauregard / Wikimedia Commons.

Bottom line: Scientists derived the age of Earth, 4.54 billion years, largely from studying the oldest rocks on our planet and meteorites formed early in the solar system’s history. The determined ages for rocks using radiometric dating.


What If the Earth Collided With Another Planet?

About 50 billion rogue planets are roaming the Milky Way with no host star to hold on to, some of them three times bigger than the Earth. They don’t give off any light of their own and that makes them difficult to spot.

Last time a stray planetoid the size of Mars smashed into Earth, it scattered our planet’s young crust into space, where gravity glued those particles into what we now call the Moon.

This time, it would be all hellfire and brimstone with no survivors left. And here’s a timeline of how things break down…

FEW WEEKS BEFORE THE COLLISION

An unknown object would appear in the sky. It wouldn’t happen overnight, no. We’d know something bad was coming. We’d see the planet slowly growing bigger until one day it started looking just as big as the Moon.

It would seem as if everything was unfolding in a relatively slow pace, but that’s only because of the huge distances involved. Out there in space, the rogue planet would rush towards us at the speed of 11 km/s (7 mi/s).

So get your affairs in order because you and all of humanity are about to go extinct.

DAYS BEFORE THE COLLISION

When the uninvited space intruder came into the Moon’s orbit, bad things would start to happen. The gravitational pull of the alien planet would make the tides on Earth eight times larger than they are now.

Floods would begin to rampage through the coastline cities. You’d want to get away from any large body of water as far away as possible.

And still, the megatsunamis are yet to come.

28 HOURS BEFORE THE COLLISION

The gravity of both planets pulling themselves towards each other would speed up the process. The incoming planet would hit a speed of 60 km/s (37 mi/s).

Megatsunamis would plot their way across the oceans. With this would come lightning storms, plus hurricanes and tornadoes so large they wouldn’t have a number on the category scale.

If you didn’t book yourself a vacation aboard a spaceship that would take you to outer space, your time on this planet would be running out.

THREE MINUTES BEFORE THE COLLISION

The rogue planet enters the Earth’s atmosphere. Provided you hadn’t already been killed by the lightning, hurricanes, flooding, earthquakes or volcanoes, you’d see the rocky invader completely filling the sky above you.

NANOSECONDS BEFORE THE COLLISION

The atmospheres of both planets would be compressed together and glow brightly. It would get so hot that everything on the side of the Earth about to get hit would instantly vaporize. For the rest of the Earth, the ground would become scorching magma.

The collision would cause friction between the two planets. This would slow down their rotation, if not stop it altogether. Millions of tons of superheated rock would be sending a wall of fire in all directions. The shockwave across the Earth would engulf the planet in under 20 minutes.

While the hellfire would rush across Earth’s surface, the planet’s inner core would be melting it from the inside out. This would have one big outcome – the Earth would collapse in on itself. The end of the era.

If you did manage to get away in a spaceship, you’d see the massive remnants of both planets catapulted into different orbits. Some of them would hit other planets. Others would be fired out of the Solar System entirely.

Whatever was left would form a new asteroid belt encircling the Sun. Nothing would tell there was once intelligent life on planet Earth.

But hey, the Earth didn’t come to an end in 2012 when a rogue planet was predicted to smash into us and end civilization as we know it. Neither did we get wiped out in 2003, when a woman who told the world she was communicating with aliens predicted another planetary collision.

You can sleep well knowing that this won’t ever happen… Most likely not.


Schau das Video: HVAD HVIS MÅNEN FORSVANDT? (Januar 2022).